Video della NASA mostra l’impatto delle attività umane sul cambiamento climatico

Quando ero più piccolo e giocavo a Final Fantasy 7 rimasi colpito dal fatto che il Pianeta nel videogioco stava lentamente morendo. Se in quella realtà fittizia la colpa era delle fabbriche che risucchiavano l’energia Mako, nella vera realtà la colpa è dell’uomo che inquina. La Terra è avvolta da una densa nebbia di anidride carbonica che si intensifica con il passare dei mesi, come mostrano una serie di video della NASA. Queste nuove animazioni rendono visibile l’incredibile scala delle emissioni di anidride carbonica (CO2) umane in un anno, colorando il gas serra invisibile.

La NASA mostra le emissioni di CO2 umane: un’analisi dettagliata che mette nuovamente il luce che cosa stiamo facendo

Le animazioni, prodotte dallo Scientific Visualization Studio della NASA, mostrano le emissioni di CO2, che stanno surriscaldando il pianeta, durante l’anno 2021, con contributi da varie fonti umane e naturali evidenziati in diversi colori. Nelle animazioni, le emissioni derivanti dalla combustione di combustibili fossili sono mostrate in arancione, mentre quelle derivanti dalla combustione di biomassa (vegetazione viva o morta bruciata per liberare terreno per l’agricoltura, ad esempio) appaiono in rosso. L’anidride carbonica prodotta dagli ecosistemi terrestri attraverso la respirazione delle piante è raffigurata in verde, e le emissioni che sfuggono dagli oceani sono in blu.

Il modello mostra anche dove la CO2 viene assorbita dagli ecosistemi marini e terrestri, come le foreste pluviali, attraverso la fotosintesi (negli oceani, questo è fatto dalle alghe). Collettivamente, questi ecosistemi naturali assorbono la metà delle emissioni umane ogni anno e svolgono un ruolo vitale nel mitigare il cambiamento climatico agendo periodicamente come “serbatoi” di carbonio.

I tre video presentano l’andamento della CO2 in diverse regioni del mondo e evidenziano dove il gas viene emesso e assorbito nel corso di un anno. In un’animazione che mostra il Nord e il Sud America, una nuvola giallo-marrone che rappresenta le emissioni da combustibili fossili e la combustione di biomassa si accumula gradualmente nell’emisfero settentrionale. Anche su una scala così ampia, le emissioni possono essere attribuite a specifiche regioni.

Alcune caratteristiche interessanti includono le emissioni di combustibili fossili dal corridoio urbano nord-orientale che si estende da Washington D.C. a Boston negli Stati Uniti“, hanno scritto gli scienziati nella dichiarazione. Piccole striature verdi che mostrano le emissioni dagli ecosistemi terrestri si insinuano in questa nuvola durante i mesi invernali. Questo perché le piante che assorbono la CO2 attraverso la fotosintesi durante la stagione di crescita rilasciano gran parte di questo carbonio in inverno.

Il video della NASA non mostra che l’Australia ha le emissioni di CO2 più alte al mondo da carbone per persona. Il terzo video evidenzia l’Africa, l’Europa e il Medio Oriente, con la stragrande maggioranza delle emissioni di combustibili fossili prodotte in Europa e in Arabia Saudita. Mentre le emissioni di CO2 dai combustibili fossili sono il principale motore del cambiamento climatico, gli incendi contribuiscono al riscaldamento globale riducendo la quantità di carbonio che gli ecosistemi terrestri assorbiranno in futuro, secondo quanto riferito. Questo perché i suoli carbonizzati bloccano meno carbonio, e perché gli incendi riducono la densità e la dimensione degli alberi.

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Gianluca Cobucci

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