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Matt Smith come Daemon Targaryen, che grande interpretazione

Alert, l'articolo contiene spoiler su House of the Dragon

Non sono un amante del Trono di spade, lo ammetto. Ma quanto ho saputo che nel cast de House of the Dragon ci fosse Matt Smith – che, come molti di voi sapranno è stato l’11 Dottore in “Doctor Who– ho voluto dargli una possibilità scoprendo che il Daemon Targaryen da lui interpretato mi ha fatto una bella impressione.

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L’11esimo dottore di Matt Smith

La cosa molto interessante è che Daemon non è un personaggio piacevole. “The Heirs of the Dragon” lo rende abbastanza chiaro, con Daemon immediatamente affermato come il fratello minore inaffidabile, e inaffidabile al re Viserys Targaryen (Paddy Considine). Molti dei consiglieri di Viserys, come Ser Otto Hightower (Rhys Ifans), sono apertamente scettici su Daemon, vedendolo come un potenziale sfidante. Persino Viserys tratta Daemon come il suo fratellino incasinato.

Nel corso de “The Heirs of the Dragon“, Daemon guida le sue forze di polizia private in una notte di violenza e brutalità ad Approdo del Re. Salta una riunione del Piccolo Consiglio per oziare sul Trono di Spade e flirtare con sua nipote Rhaenyra (Milly Alcock). Si rivela un pessimo perdente al torneo tenuto in onore della nascita del figlio di Viserys, in particolare quando viene sconfitto da ser Criston Cole (Fabien Frankel). Sorride nell’ombra, origliando mentre Viserys respinge la sua ambizione per il trono.

Tuttavia, “The Heirs of the Dragon” mantiene un’affascinante ambiguità attorno a Daemon. Verso la fine dell’episodio, Viserys perde la moglie Aemma (Sian Brooke) durante il parto, lasciando un erede maschio. Il bambino, di nome Baelon, muore poco dopo. Ciò causa una serie di problemi di successione per la linea Targaryen. Dato che i Signori di Westeros non accetteranno mai la figlia di Viserys, Rhaenyra, come sovrana, la morte di Baelon sembra avvicinare Daemon al Trono di Spade.

Verso la fine dell’episodio, Hightower affronta Viserys sul comportamento di Daemon all’indomani della tragedia. Secondo gli informatori di Hightower, Daemon festeggiava insieme ai suoi lealisti in un bordello, brindando al nipote defunto, salutando sarcasticamente “l’erede per un giorno”. Viserys è comprensibilmente indignato per la possibilità che suo fratello minore trasformi la sua perdita in uno scherzo. Affronta Daemon sulle accuse e Daemon si rifiuta di negarle apertamente.

C’è una tensione affascinante. “The Heirs of the Dragon” conferma almeno parte del racconto di Hightower. Il pubblico vede Daemon al bordello. Si alza per brindare. In realtà, l’episodio non mostra il brindisi di Daemon. Daemon è già stato affermato come irriverente e persino sconsiderato, quindi non è fuori luogo per il pubblico pensare che possa essere così sfacciato. Tuttavia, c’è molta ambiguità in gioco. Tutto ciò che lo spettatore deve fare è il resoconto degli eventi di Hightower.

Dato che Hightower sembra avere le sue ambizioni per il Trono di Spade, manovrando sua figlia Alicent (Emily Carey) nell’orbita di Viserys, ha sicuramente le sue ragioni per mentire su un potenziale sfidante alla successione. È un cenno interessante al materiale originale dello spettacolo, Fire & Blood di George RR Martin, che è costruito attorno a tre storie contrastanti della dinastia, spesso non verificabili e contraddittorie. Daemon ha fatto quel brindisi offensivo? Tocca allo spettatore farsi la  sua opinione.

Daemon Targaryen e Matt Smith, la scelta azzeccata

Un altro aspetto interessante di Daemon Targaryen è la misura in cui il personaggio esiste saldamente all’interno della zona di comfort di Matt Smith come attore. Smith ha esordito interpretando il ruolo principale in Doctor Who, un personaggio benigno per una serie tv, ma è stato in gran parte scelto per ruoli malvagi sin dalla sua partenza. Era il bullo skinhead nel debutto alla regia di Ryan Gosling, Lost River, e la personificazione antropomorfa di Skynet in Terminator: Genisys.

Ad essere onesti, è abbastanza normale per gli attori volersi consapevolmente allontanare dai ruoli iconici, per cercare di separarsi dalle performance precedenti. Il predecessore di Smith, David Tennant, ha poi interpretando il ruolo di Kilgrave in Jessica Jones, l’incarnazione della mascolinità tossica. Tuttavia, il lavoro di Tennant è stato considerevolmente più vario di quello di Smith, attraverso progetti come Broadchurch, Fright Night, Good Omens, DuckTales e Staged .

Al contrario, Smith ha affinato un particolare archetipo che interpreta molto bene. Anche quando Smith non interpreta dei veri e propri cattivi, l’attore sembra attratto da uno specifico ruolo maschile. Questi sono personaggi che spesso detengono una quantità significativa di potere sociale, che sono definiti in una certa misura dal loro orgoglio e dalla loro immagine di sé, ma che sono stratificati con un profondo senso di insicurezza e vulnerabilità che può spesso manifestarsi attraverso il broncio e i capricci infantili.

Ha senso che Matt Smith finisca in questo tipo di ruoli. Smith è un uomo molto attraente, ma i suoi lineamenti (anche se facili da disegnare) non sono tali da convincere gli agenti di casting americani a collocarlo in ruoli da protagonista convenzionalmente eroici. È un cliché che gli attori britannici siano spesso scelti come cattivi a Hollywood, ma c’è del vero. Tuttavia, Smith non è solo attratto da ruoli malvagi, ma da questo archetipo più complicato e specifico.

Daemon Targaryen è l’ultimo di una lunga serie di ruoli di questo tipo ed è forse il più vicino alla performance di Smith nei panni del principe Filippo in The Crown. Come Daemon, Filippo si presenta come una figura alquanto irriverente posizionata vicino al trono ma al di fuori della linea diretta di successione. Come con Daemon, i comportamenti di Philip sono stati oggetto di pettegolezzi e insinuazioni. Come con Daemon, la personalità estroversa e turbolenta di Filippo maschera una serie di risentimento e frustrazioni.

The Crown è perfettamente in parallelo con House of the Dragon. House of the Dragon è probabilmente più vicino nella struttura a The Crown che a Game of Thrones, con salti temporali tra i singoli episodi che sono spesso costruiti attorno a crisi minori nelle storie della dinastia regnante. Entrambe sono storie di una successione femminile. Quindi Daemon e Filippo incarnano un’ansia maschile simile .

La filmografia di Smith è piena di uomini potenti, seducenti e allo stesso tempo fragili. Ha interpretato Charles Manson in Charlie Says. Last Night in Soho vede Smith nei panni di Jack, che sembra essere un operatore gentile e sofisticato, ma alla fine viene smascherato come un uomo d’affari fallito e un magnaccia. Ha anche interpretato Patrick Bateman in un adattamento musicale di American Psycho. Tutti questi personaggi, inclusi Daemon e Filippo, esistono in uno spazio ambiguo tra pericoloso e patetico, pietoso e terrificante.

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Il Charles Manson di Matt Smith

Ciò è evidente anche nella performance di Smith in Morbius.  Smith interpreta il malvagio Milo, il più vecchio amico di Michael Morbius (Jared Leto). Come Daemon e Filippo, Milo è un giovane ricco che vive abbastanza lontano dal mondo. La sua discesa nella malvagità è guidata dal rifiuto di Michael nei suoi confronti. Milo desidera disperatamente l’accettazione totale di Michael.

morbius matt smith

Con tutto questo in mente, forse vale la pena riconsiderare il ruolo da protagonista di Smith in Doctor Who. Il Dottore è ovviamente una figura molto più eroica di tutti gli esempi sopra menzionati, e Smith porta un’energia sciocca da bambino alla sua performance che è abbastanza diversa dal suo lavoro su progetti come The Crown o House of the Dragon. Lo showrunner Steven Moffat ha descritto il ruolo di Smith come una “favola oscura”. C’è un vantaggio. La maggior parte delle fiabe sono anche storie dell’orrore, dopotutto.

Smentendo il suo aspetto infantile, il Dottore di Smith ha sicuramente un tocco più oscuro. In “Un uomo buono va in guerra”, Madame Kovarian (Frances Barber) schernisce il Dottore dicendogli che ha troppe regole per essere una minaccia. La avverte:

Gli uomini buoni non hanno bisogno di regole. Oggi non è il giorno per scoprire perché ne ho così tante.

Il culmine di “Dinosauri su un’astronave” vede il Dottore rivolgere senza pietà le armi di Solomon (David Bradley) al pirata. “Goditi la tua taglia“, schernisce.

Tuttavia, l’interpretazione di Smith del personaggio è stata particolarmente complessa quando si trattava dei suoi rapporti con i personaggi femminili che lo circondavano. Le sue prime avventure con le compagne Amy Pond (Karen Gillan) e Clara Oswald (Jenna Coleman) sono basate su bugie e mezze verità, con il Dottore attratto dai misteri che li circondano. È particolarmente evidente nella sua relazione con la moglie, River Song (Alex Kingston), che spesso si trova a dover gestire le emozioni del marito.

The Angels Take Manhattan” è costruito attorno all’insicurezza del Dottore con l’idea delle donne nella sua vita che invecchiano, in particolare il recente bisogno degli occhiali di Amy. Quando River gli nasconde un polso rotto, si chiede perché ha mentito . “Quando si è innamorati di un dio senza età che insiste sul volto di un dodicenne, si fa del proprio meglio per nascondere il danno”, spiega. Più tardi, avverte Amy: “Non fargli mai vedere il danno. E mai, mai, farti vedere invecchiare.”

Il Doctor Who di Moffat è un affascinante studio della mascolinità, attraverso l’obiettivo del personaggio principale dello show. L’arco narrativo del successore di Smith, Peter Capaldi, è costruito attorno alla domanda su cosa significhi essere “un brav’uomo“. L’interpretazione di Smith sul personaggio gioca su questo, un’esplorazione più adatta alle famiglie della stessa fragilità e nevrosi che informano molto del lavoro successivo dell’attore su progetti come The Crown, Last Night in Soho, Morbius e House of the Dragon.

Daemon Targaryen è un fascio di contraddizioni simili, un pasticcio di fiducia in se stessi e insicurezza. Smith ha parlato di riconoscere “una profonda fragilità” nel Rogue Prince. È un personaggio succoso e una grande interpretazione. È anche un ruolo che gioca molto saldamente ai punti di forza di Smith come attore, così come alla sua carriera.

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