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Doctor Who: Praxeus, recensione della puntata

Praxeus è come al solito l’era di Doctor Who di Chris Chibnall.
È sempre curioso quando uno showrunner prende in considerazione la sceneggiatura di un episodio non proprio scritto da lui, perché implica un forte coinvolgimento in un particolare aspetto della storia. È sempre divertente ipotizzare quale potrebbe essere quell’aspetto. Quando Russell T. Davies prese il raro credito di co-sceneggiatura su The Waters of Mars, sembrò ragionevole suggerire che fosse (almeno) fortemente coinvolto nella storia del “Time Lord Victorious”. Quando Stephen Moffat ha ricevuto il riconoscimento per la sceneggiatura di The Girl Who Died, sembrava probabile che avesse lavorato alla spiegazione del dodicesimo dottore sulla scelta del viso.

Normalmente, è abbastanza facile vedere la mano dello showrunner in una determinata parte della sceneggiatura. C’e’ un numero qualsiasi di elementi in Fugitive of the Judoon che avrebbero potuto meritare la mano pesante dello showrunner. La cosa più ovvia è la sottotrama che coinvolge Jack Harkness, che è sia isolato dalla storia che pesantemente predeterminata.

Questo fa sembrare molto difficile trovare il merito di Chibnall su Praxeus. In apparenza, e anche con il cliffhanger da Fugitive of the Judoon, non c’è nulla nella storia che sembrerebbe meritare o rendere necessario che lo showrunner intervenga con lo scrittore Peter McTighe sull’episodio.

Ad essere onesti, ci sono molti indicatori molto ovvi dell’approccio di Chibnall a Doctor Who. Ciò è più evidente nel modo in cui l’episodio è strutturato. In un certo senso, Chibnall è forse migliore nella logistica rispetto alla narrativa, come indicato dal suo uso intelligente del lavoro di localizzazione e dal suo passaggio a obiettivi anamorfici. Praxeus è forse un ottimo esempio di questo. È più impressionante come un pezzo di spettacolo gestisce la logistica di quanto sia una storia soddisfacente a sé stante.

Praxeus è strutturato come il sesto episodio della stagione, ma in realtà è stato prodotto come parte del primo blocco di produzione con Spyfall, parte I. Entrambi gli episodi sono stati diretti da Jamie Magnus Stone e sono caratterizzati da un duro lavoro di location in Sudafrica per fornire alle storie un senso di portata globale. Dopotutto, Spyfall, parte I avrebbe dovuto essere un gigantesco omaggio a James Bond, e quindi il lavoro internazionale sembrava appropriato. Praxeus è costruito attorno a una minaccia globale che unisce Hong Kong, l’Oceano Indiano e il Madagascar, con una sosta in Perù.

Chibnall potrebbe essere un ottimo produttore in senso pratico, ma sta attingendo in modo evidente da uno dei più grandi “metodi” della lunga storia dello show. Durante la decima stagione classica della serie, con Carnival of Monsters, Barry Letts ha capito con estrema precisione che la produzione di storie poteva essere suddivisa in più unità che avrebbero consentito una programmazione più efficiente e meno frenetica. È stata una mossa molto pratica.

I primi quindici o venti minuti di Praxeus, che occupano poco più di un terzo dell’episodio, sono suddivisi in tre trame separate. Ciò comporta la divisione del cast. Ryan si reca in Perù per incontrare Gabriela Camara, dopo la morte di Jamila Velez. Graham e Yaz si recano a Hong Kong, dove incrociano Jake WIllis e Adam Lang. Il Dottore è impegnato in Madagascar, dove incontra Suki Cheng. Anche oltre a suddividere il cast primario, ognuno di questi thread richiede una configurazione, il che significa che il cast regolare non deve essere immediatamente introdotto.

Questo è un approccio molto pratico alla narrazione dal punto di vista della produzione. Se i personaggi sono divisi, ogni singolo membro del cast è richiesto per meno tempo. Se l’episodio può ritardare l’introduzione di un membro del cast regolare all’interno di ciascuna di queste trame, quel membro del cast è necessario anche per meno tempo. Questo è un approccio molto astuto alla produzione, riducendo al minimo la domanda dei singoli attori suddividendoli e consentendo a ciascuno di portare un segmento separato dell’episodio.

Questo è probabilmente l’unico modo in cui uno spettacolo come Doctor Who è in grado di gestire i programmi paralleli di artisti come Jodie Whittaker e Bradley Walsh. Whittaker ha parlato di voler trascorrere del tempo con la sua famiglia, mentre Walsh è una vera istituzione della televisione britannica. È difficile sopravvalutare le sfide logistiche delle riprese di una serie come Doctor Who, specialmente alla BBC. Pone una richiesta fenomenale per tutti i soggetti coinvolti. È merito di Chibnall che ha mantenuto il carico di lavoro gestibile per attori come Whittaker e Walsh.

Dopotutto, va notato che i predecessori di Chibnall hanno affrontato queste sfide e hanno dovuto trovare modi creativi per affrontarle. Dopo la sua prima stagione, Russell T. Davies ha dovuto pensare a episodi “quasi-senza-dottore” come Love and Monsters  e Turn Left, che hanno permesso a David Tennant un leggero sollievo durante una produzione estenuante. Steven Moffat ha dovuto dividere la seconda e la terza stagione come showrunner e occasionalmente si è fatto creativo sulla programmazione degli attori in vari episodi.

Per dare credito all’approccio di Chibnall, è sicuramente l’approccio meno dirompente. L’intelligente strutturazione di episodi come Praxeus significa che lo spettacolo probabilmente non richiederà mai un episodio di “quasi-senza-Dottore”, perché Praxeus gestisce quella funzione senza mai richiamare l’attenzione su di sé. I telespettatori con un occhio attento alla logistica di produzione probabilmente noteranno il gioco di prestigio, ma gli spettatori casuali non noterebbero mai nulla di insolito su come Praxeus impieghi i personaggi principali. In effetti, è allettante chiedersi se questo sia parte del motivo per cui Chibnall voleva in primo luogo tre compagni nel TARDIS. Anche se lo spettacolo in realtà raramente divide i suoi quattro protagonisti, avere la possibilità di dividere i personaggi in modo che ogni attore abbia solo un quarto della produzione è una proposta molto allettante. Con un frenetico montaggio e slancio narrativo, il pubblico non riuscirà mai a capire che questo è solo un modo per alleggerire il carico dello spettacolo.

Praxeus si sente un molto come una sceneggiatura di Chibnall. La prima metà dell’episodio attraversa costantemente tre fili narrativi nel tentativo di creare slancio ed eccitazione, ricordando lo stile propulsivo di The Woman Who Fell to Earth. L’episodio di Doctor Who ha chiaramente lo scopo di sentirsi come se stesse costruendo qualcosa, con questi vari frammenti di una narrazione più ampia che gradualmente si fondono per circa venti minuti nel tempo.

Ovviamente, questo arriva al modo in cui la raffinata produzione di Chibnall a volte riduce la sua narrazione. Questa tecnica di programmazione è molto pratica ed efficace, ma non sembra esistere per servire la narrativa tanto da nascondere una realtà produttiva. Dopotutto, pochissime persone si sono davvero lamentate della necessità di episodi di “quasi-senza-Dottore” e “quasi-senza-companion” durante l’era Davies. La sfida di scrivere attorno all’assenza di uno o entrambi i protagonisti ha ispirato alcune delle migliori storie dell’epoca, tra cui Blink e Midnight.

Praxeus sembra costruito per risolvere un problema di produzione che in realtà non esisteva, invece di servire una narrazione particolarmente convincente a sé stante. Vale la pena confrontare la struttura di Praxeus con qualcosa come l’episodio precedente. Entrambi gli episodi sono freneticamente stimolati, ma Fugitive of the Judoon evita in gran parte i fili narrativi trasversali e concorrenti che definiscono Praxeus. Mentre Fugitive of the Judoon evita cinicamente di coinvolgere i compagni in una sottotrama guidata dalla nostalgia e dalla prefigurazione, è una narrazione molto più lineare.

Detto questo, Praxeus rappresenta lo sviluppo dell’era Chibnall in un modo molto reale e tangibile. Jake e Adam sono sposati, il che è adorabile. L’era di Chibnall è stata lodevolmente diversificata in termini di genere e razza, ma in qualche modo meno progressiva in termini di orientamento sessuale. Inoltre, l’era di Chibnall ha una storia di uccisioni dei suoi personaggi gay, anche in storie in cui sopravvive gran parte del cast. Angstrom ha una moglie morta in The Ghost Monument, mentre un personaggio secondario annuncia la propria sessualità prima di essere ucciso in Risoluzione .

La fine di Praxeus crea la prospettiva di un eroico sacrificio di Jake, mentre pilota la nave nell’atmosfera per disperdere l’antidoto. È un ritornello familiare nel Doctor Who di Chibnall, una leva emotiva economica che coinvolge un personaggio di supporto che si sacrifica per salvare il cast regolare e altre vite. L’esempio più recente è la morte di Kane e Bella alla fine di Orphan 55, che guadagna tempo per il Dottore e il resto dei sopravvissuti per fuggire nel TARDIS.

Forse dimostrando un po’ di crescita e maturità da Chibnall, Praxeus consente al Dottore di rendersi conto che si trova in una macchina che può viaggiare attraverso lo spazio e il tempo. Invece di lasciare morire Jake, il Dottore si gira in azione e lo strappa alla morte con pochi secondi di riserva. Ricorda la fine di “tutti vivono!” Dell’era Moffat e dimostra un approccio leggermente più proattivo di quello che il Tredicesimo Dottore di solito ha adottato verso la morte non necessaria.

Certo, il momento non è perfetto. Praxeus sguazza un po’ troppo nell’auto-sacrificio di Jake, suonandolo un po’ troppo artefatto. Non ha senso che la sceneggiatura stia deridendo o sgonfiando il machismo egocentrico di Jake, semplicemente che vuole avere la sua torta e mangiarla per quanto riguarda il tentativo di suicidio di Jake. Più precisamente, Praxeus spiega l’intervento del dottore. Potrebbe essere stato più efficace far riconoscere al Tredicesimo Dottore un rifiuto della sua passività passata, dandole un momento simile al “tutti vivono!” del Nono Dottore .

È interessante notare che i problemi con la caratterizzazione in Praxeus si ripercuotono su altri aspetti della sceneggiatura. L’era Chibnall ha un problema con l’esposizione, che è particolarmente marcata in contrasto con l’era Moffat. Stephen Moffat era uno scrittore a cui piaceva davvero articolare e dimostrare concetti elevati; considera l’abilità con cui lo spettacolo ha giocato con mostri come gli Angeli piangenti e il Silenzio. Al contrario, l’era di Chibnall ha una marcata mancanza di immaginazione.

Praxeus è un esempio di se stesso, un nome che non significa nulla per nessuno che non ha visto l’episodio e che non significherà nulla per nessuno che abbia dimenticato il nome del patogeno alieno nel suo nucleo. È un nome senza senso, proprio come La battaglia di Ranskoor Av Kolos , in quanto non fornisce informazioni che abbiano un senso al di fuori del contesto dell’episodio. ( Nikola Tesla’s Night of Terror è divertente da dire, e Orphan 55 è almeno una combinazione intrigante di parole.)

Ovviamente tutte le epoche di Doctor Who si basano su sciocchezze. Tuttavia, le epoche Davies e Moffat tendevano almeno a riconoscere che questi concetti erano senza senso, spesso inquadrando crisi e minacce in termini di narrativa o logica della storia, piuttosto che fingere di poter essere estrapolati dalla scienza reale. Dopotutto, “The Nightmare Child” o “The Silver Devastation” potrebbero essere una totale assurdità, ma sono usi del linguaggio infinitamente più evocativi di “Ranskoor Av Kolos”. (Anche qualcosa come “Trenzalore” scansiona meglio e include parole composte come “Tradizione”. )

Mentre è difficile posizionare Praxeus nel contesto dell’arco più ampio della stagione, si lega ai temi più grandi. Come Orphan 55, Praxeus è una parabola sull’ambiente da parte dell’umanità. Questo ha senso per una versione di Doctor Who dichiaratamente apolitica. Dopotutto, “forse l’umanità non dovrebbe distruggere l’ambiente?” È un’affermazione abbastanza vaga che è possibile entrare nel dibattito senza provocare il tipo di contraccolpo che una metafora della Brexit più evidente potrebbe provocare.

L’astrazione è il problema qui. La minaccia in Praxeus non è l’inquinamento stesso. Non è nemmeno il risultato diretto dell’inquinamento, come i giganteschi vermi di The Green Death. Invece, l’inquinamento finisce per essere in gran parte secondario con la vera trama di Praxeus in un modo che sottrae a qualsiasi tentativo di un punto morale coeso. Si scopre che la minaccia aliena in Praxeus si muove attraverso la plastica e la Terra è così piena di microplastiche che è stata invitata a un buffet a volontà.

Come con Kerblam!, c’è un evidente problema con questa configurazione. L’inquinamento è secondario alla trama di Praxeus, proprio come l’orribile sfruttamento del lavoro è secondario alla trama di Kerblam! Dopotutto, non esiste alcun calcolo morale per l’arrivo dell’omonimo patogeno. Il Tredicesimo Dottore menziona gli Auton, un’intera specie aliena che presumibilmente sarebbe altamente suscettibile alla minaccia rappresentata da Praxeus, e sarebbe irragionevole biasimarli per aver appena avuto un trucco biologico che li rende sensibili all’agente patogeno.

Dopo tutto, Doctor Who è pieno di minacce aliene che si presentano e armano regolarmente oggetti dell’esistenza quotidiana. Per leggere Praxeus come metafora ambientale, bisognerebbe interpretare Blink come un racconto cautelativo sui pericoli di chiudere gli occhi, Silence in the Library e Forest of the Dead come avvertimenti sulle minacce poste dai libri o The Bells of St. John come appello a rifiutare il wifi. Non è così che funzionano parabole e metafore. Praxeus potrebbe discutere di problemi ambientali, ma non sostiene mai che l’inquinamento sia una minaccia esistenziale. Praxeus è esplicito che l’omonimo patogeno e gli scienziati alieni sono la vera minaccia per il pianeta.

In effetti, Praxeus ha minato in modo aggressivo qualsiasi lettura ambientalista. Orphan 55 è stato esplicito nel supplicare il pubblico di agire. Il discorso di chiusura del Dottore avrebbe potuto essere goffo e inelegante, ma almeno articolava la natura esistenziale della minaccia in un modo che i bambini potessero capire. Invece, proprio come Kerblam! casualmente scrollato di dosso gli orribili abusi con la comprensione del funzionamento del sistema, Praxeus suggerisce che la Terra stessa sta cercando di combattere la minaccia rappresentata dall’omonimo patogeno. Il pianeta guarirà se stesso.

Questa è una narrazione francamente pericolosa, sostenendo che il pianeta può combattere contro questo tipo di minaccia esistenziale. Certo, il pianeta ha bisogno dell’assistenza del dottore in Praxeus, ma sta affrontando una minaccia aliena. Non vi è alcuna reale opportunità di elaborare quanto il mondo sia radicalmente malato e quanto rapidamente il danno che l’umanità ha causato al loro habitat potrebbe diventare irreversibile. Orphan 55 ha sostenuto che l’umanità stava discutendo dei piatti mentre la casa bruciava, mentre Praxeus sostiene che i piatti si puliranno comunque.

In questo contesto, l’enfasi su una minaccia aliena è strana. L’era Moffat ha lavorato duramente per rielaborare e riconfigurare l’idea del “mostro” nell’ambito di Doctor Who, più ovviamente in storie come Listen e Twice Upon a Time. Ad essere onesti, alcuni di questi sono passati all’era Chibnall. In particolare, Tsuranga Conundrum e Demons of the Punjab fanno entrambi uno sforzo consapevole per evitare di considerare i loro “mostri” come intrinsecamente malvagi. Orphan 55 va oltre, sostenendo che i veri mostri erano l’umanità stessa.

Tuttavia, l’era di Chibnall è ricaduta occasionalmente sull’idea che ciò che è alieno sia intrinsecamente ostile. Resolution ha persino caratterizzato il suo mostruoso Dalek come un “rifugiato”, mentre il Tredicesimo Dottore era intrinsecamente diffidente nei confronti degli alieni che comparivano in Spyfall, Parte I e Spyfall, Parte II . C’è qualcosa di vagamente scomodo nel modo in cui Praxeus posiziona la minaccia per l’ambiente come radicata in un attore esterno, simile a come Kerblam! ha suggerito che la cosa peggiore che potrebbe accadere sarebbe che qualcuno interferisca con il sistema. (Anche se il sistema è letteralmente omicida.)

Detto questo, Praxeus sta consapevolmente cercando di interagire con lo zeitgeist. Gli “uccelli alieni” circondano i personaggi come una delle immagini più iconiche della prima stagione di True Detective . L’immagine di un uccello morto pieno di plastica è diventata una delle immagini più suggestive del moderno movimento ambientalista. L’episodio sottolinea ripetutamente l’orrore degli uccelli come potenziali portatori di un agente patogeno infettivo, attingendo alle paure attorno al cosiddetto “influenza aviaria”.

Il problema più grande con Praxeus è cercare di legare questi vari fili in un’unica narrazione avvincente e coinvolgente guidata da una tesi centrale. Invece, l’ultima puntata di Doctor Who è un astuto pezzo di produzione ma un pezzo di storia vuoto.

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