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Doctor Who: Nikola Tesla’s Night of Terror, la recensione della puntata

Identico a quanto accaduto con Orphan 55 la scorsa settimana, Nikola Tesla’s Night of Terror stia spingendo al limite il Doctor Who di Chris Chibnall, cercando di riportare storie già viste nel 2005 e aggiornarle alla moderna narrazione della serie.

Se Orphan 55 ha cercato di concentrare la sua narrazione sulla passività del Tredicesimo Dottore lasciandola finire in un complotto che ha avuto luogo molto tempo dopo che la calamità era accaduta sulla Terra, ha così incautamente evitato un’altra storia che si basava sull’inutilità generale del Dottore. Nikola Tesla’s Night of Terror offre una svolta interessante sull’approccio dei personaggi storici – raccontando una storia che non si basa sulla costruzione di una narrativa da un futuro senza speranza, ma invece in lutto per la perdita di un futuro potenziale.

Ad essere onesti, Nikola Tesla’s Night of Terror è ancora perseguitata da molti dei problemi che ha la serie. Come showrunner, Chris Chibnall non è affatto bravo con la caratterizzazione o l’umorismo come Russell T. Davies e Steven Moffat. Inoltre, l’episodio sembra essere stato in gran parte costruito in omaggio a Skithra, come una raccolta di pezzi di ricambio e pezzi rimanenti. L’episodio sembra una puntata di metà stagione dell’era Davies.

Nikola Tesla’s Night of Terror è un miscuglio. In effetti, è interessante notare come questo episodio e Orphan 55 si sentano come appartenenti alla prima stagione di una nuova era, cercando di capire i meccanismi di base del nuovo modo in cui Doctor Who vuole raccontare storie. Questo è qualcosa che Doctor Who avrebbe dovuto fare nella scorsa stagione, ed è frustrante vederlo solo ora.

Chris Chibnall ha puntato a focalizzare consapevolmente il suo Doctor Who su una rinascita del genere “storico”, offrendo una maggiore enfasi sul tipo di “celebrità storica” codificato da The Unquiet Dead e Tooth and Claw mentre cercava anche di fornire un approccio educativo al genere. Sotto Chibnall, lo “storico” riguarda meno il divertimento di incontrare una persona famosa come Shakespeare in The Shakespeare Code o Agatha Christie in The Unicorn and the Wasp, e di più sull’introduzione dello spettatore a una figura o epoca importante (forse trascurata).

Chibnall ha raccolto notevoli elogi per aver celebrato personaggi storici chiave e aver fornito un contesto storico importante: consentire alla banda di incontrare Rosa Parks in Rosa, assistere alla Divisione dell’India in Demoni del Punjab, la caccia alle streghe in The Witchfinders e con Noor Inayat Khan in Spyfall, part II. Ancora una volta, come la severa lezione sull’ambiente alla fine di Orphan 55, questo sembra un ritorno al mandato dello show come emittente pubblica per educare le figure più giovani.

Tuttavia, questi storici episodi rispecchiano due problemi fondamentali. Il problema più significativo è la difficoltà nel collegare direttamente queste storie storiche ai giorni nostri. Rosa presenta una scena in cui Ryan e Yaz discutono del modo in cui le loro vite sono ancora plasmate dal razzismo che Rosa Parks ha combattuto, ma l’episodio si conclude anche con l’affermazione che tutto si è risolto perché Rosa Parks ha un asteroide che prende il suo nome. Allo stesso modo, Spyfall, Part II era una storia sul fascismo e sui social media, ma che non riesce completamente a esplorare qualsiasi connessione tra i due.

Il secondo problema è correlato. Queste storie fanno anche fatica a mettere fine a eventi veramente orribili. I processi alle streghe raffigurati in The Witchfinders furono un mostruoso aborto di giustizia che uccise innumerevoli persone. Rosa è così insistente che la storia deve svolgersi in un modo particolare che il Dottore costringa i suoi compagni a diventare complici e partecipanti attivi al razzismo. Spyfall, part II, fa in modo che il dottore assicuri a Khan che il fascismo non vincerà mai grazie ai suoi sforzi, ignorando sia l’ascesa del fascismo moderno sia al fatto che Khan sia morta in un campo di concentramento.

Nikola Tesla’s Night of Terror sembra esistere in una connessione con questi problemi, ed esiste in gran parte per orientarsi tra i più eclatanti problemi nello stesso modo in cui Orphan 55 sembra esistere per aggirare l’impotenza del Tredicesimo Dottore. Quindi, proprio come Orphan 55 fa arrivare il Dottore nella storia in un punto in cui non può più far nulla, Nikola Tesla’s Night of Terror offre una figura storica definita sia dalla sua immaginazione che dal suo fallimento.

Nikola Tesla è di gran lunga la scelta migliore dell’episodio. Parte di questo è dovuto alla bravura di Goran Višnjić, che aggiunge un fascino affabile al ruolo. Višnjić sembra autocosciente dell’importanza storicamente affidabile della figura, anche al di là della continua tendenza di un Nikola Tesla come una sorta di sex symbol come quelli interpretati da David Bowie in The Prestige e Nicholas Hoult in The Current War. Proprio come Tesla esiste all’ombra del noto Edison, Višnjić è ampiamente definito dalla sua relazione con il noto George Clooney, l’attore che ha sostituito in ER. Višnjić interpreta un Tesla che è una sorta di inventore pazzo dei film di fantascienza o di una storia fantasy, piuttosto che come un essere umano in carne e ossa. Questo si adatta bene alla sceneggiatura di Nina Métivier, che suggerisce ripetutamente che Tesla era forse più a suo agio nelle trappole di Doctor Who che nella reale America di inizio secolo. Tesla si inserisce nei ritmi e nelle convenzioni di Doctor Who con notevole facilità. Quando sale per la prima volta a bordo del TARDIS, Edison lo rassicura, ” Neanche io riuscivo a capirlo.” Tuttavia, Tesla capisce istintivamente come funziona la logica dello spettacolo. “Le dimensioni interne trascendono quelle esterne”. L’episodio suggerisce ripetutamente che Tesla è a un passo dal diventare un cattivo di Superman. Quando Yaz gli lancia l’idea del radar, descrive la sua stessa idea in termini più puliti. “Lo chiamo il mio raggio esplorativo.” Ryan e Graham scoprono persino un “raggio della morte”.

Al contrario, il fallimento di Nikola Tesla è molto più gestibile entro i confini di Doctor Who, perché è molto più astratto. Nikola Tesla’s Night of Terror può riconoscere la tragedia di Nikola Tesla perché la triste storia di Nikola Tesla si presta alla mitologia e alla metafora senza cancellare grossolanamente una realtà storica.

Nikola Tesla’s Night of Terror presenta Tesla come incarnazione dell’idealismo utopico. “Nikola Tesla sogna il ventesimo secolo prima che accada”, si vanta il Dottore. Ammettendo che ci sono forze potenti che soffocano la sua visione creativa, Tesla ammette: “Il presente è il loro. Lavoro per il futuro ed è il mio futuro. ” Tesla rappresenta un possibile futuro per l’umanità, basato sulla speranza e sull’ottimismo. Tesla offre il potenziale per un futuro migliore.

Libero da specifiche ingiustizie storiche sistemiche come il razzismo o il fascismo, Nikola Tesla’s Night of Terror può posizionare Nikola Tesla e Thomas Edison come avatar di due visioni molto diverse del futuro. Tesla offre una visione romantica di un mondo che la maggior parte degli spettatori riconoscerà. “Ho intenzione di sfruttare queste forze della natura su una scala mai vista prima”, si vanta nella scena iniziale. “Un sistema wireless mondiale. Un modo per ognuno di noi di andare oltre la nostra sfera immediata in ogni angolo della Terra. ” Più tardi, Ryan chiede: ” Nikola Tesla ha inventato il wifi? “

Al contrario, Edison incarna una iterazione molto più grossolana delle stesse idee. Quando Graham  cerca di dialogare con questi che vuole sfruttare le idee di Tesla, Edison respinge l’accusa. “L’uomo semplicemente non capiva il senso dell’umorismo americano”, offre Edison come scusa. Mentre è in tournée nel TARDIS, Graham lo avverte: ” Cancella i segni del dollaro dagli occhi”. Edison è l’espressione di una certa forma di volgare capitalismo americano, che è una preoccupazione ricorrente dell’era di Chibnall, come dimostrato da Robertson in Arachnids in the UK.

Nikola Tesla’s Night of Terror lo presenta come una tragedia esistenziale, simile alla morte della futura Terra in Orphan 55. Alla fine di Orphan 55, il Dottore dichiarò che i personaggi avevano appena visitato un potenziale futuro del pianeta che potrebbe manifestarsi se il pubblico non potesse più immaginare un’alternativa. Tutto ciò che Tesla fa  in Nikola Tesla’s Night of Terror è immaginare alternative migliori. Quando Yaz chiede dove sono i suoi progetti, lui si tocca la testa. “Tutti qui. Prima di ogni altra cosa, costruisco tutto qui. ”  Più tardi, si lamenta delle sue idee “ cambierà il mondo. Perché nessun altro lo vede?”

Tesla non prevede solo nuove tecnologie. Prevede un mondo migliore. Di fronte allo Skithra, fa persino fatica a capire perché una specie aliena sufficientemente avanzata sarebbe interessata alla conquista. “Con il tuo livello di tecnologia, devi capire che non c’è bisogno di violenza”. Rifiuta di consentire che le sue idee vengano utilizzate al servizio della conquista e dell’orrore. “Forse non otterrò nulla, ma se ottengo qualcosa, sarà in nome del progresso. E tu non sei la mia idea di progresso. ” È una posizione audace, probabilmente simile al pacifismo del Tredicesimo Dottore.

Quindi con Tesla, Nikola Tesla’s Night of Terror trova il modo di riformulare le preoccupazioni storiche dell’era Chibnall in termini più astratti e metaforici, di usare queste figure storiche per confrontarsi con idee più grandi. La tragedia di Nikola Tesla è molto più che la tragedia di un inventore immigrato sfruttato dal sistema, è anche una storia molto più triste di come l’umanità ha permesso a un futuro più ottimista e utopico di estinguersi perché non era abbastanza spietato. È una prospettiva molto desolante, ma questi sono tempi desolati e l’era di Chibnall gioca costantemente con concetti desolati.

Più precisamente, Nikola Tesla’s Night of Terror punta a spingere il Tredicesimo Dottore lontano dalla sua passività e verso il tipo di violenza angosciante del Decimo Dottore. Ripetutamente durante l’era Davies, il Decimo Dottore avrebbe effettivamente distrutto i suoi avversari e avrebbe fatto di tutto per fermarli. Dopotutto, il Decimo Dottore annega tutti i bambini di Racnoss in The Runaway Bride , uccidendo un’intera specie mentre piove su di lui.

Gli Skithra spingono il Dottore in una posizione simile in Nikola Tesla’s Night of Terror e l’episodio lo inquadra consapevolmente in modo tale da riprodurre il senso della tragedia. “Ti ho dato una possibilità” rimprovera il Dottore alla regina Skithra. “Un’occasione per evolversi. Ma eri troppo stupido per accettarlo. ” Questa è davvero un’articolazione dell’editto “ No second chance ” del Decimo Dottore da The Christmas Invasion. Ad essere onesti, è una caratterizzazione molto migliore della passività generale di fronte al male indicibile.

In effetti, non è un problema così grande che Nikola Tesla’s Night of Terror prende in prestito così completamente dall’era Davies in termini di trama e caratterizzazione. Dopotutto, ci sono influenze peggiori. Se Nikola Tesla’s Night of Terror deve attingere alla tradizione di caratterizzazione e al genere dello spettacolo, è forse meglio che attinga a qualcosa come The Shakespeare Code piuttosto che Timelash. Ci sono approcci peggiori da prendere che rubare da persone che sono molto brave in quello che fanno.

Il problema più grande con Nikola Tesla’s Night of Terror non è che prende in prestito in modo così palesemente dall’era Davies o che sembra così derivato da ciò che è accaduto prima. Dopotutto, entrambe le epoche di Davies e Moffat hanno avuto molti episodi affascinanti che hanno riciclato concetti. Doctor Who ha più di cinquant’anni. È sorprendente che siano rimaste delle idee originali ed è irragionevole aspettarsi che lo spettacolo debba evitare di riproporre elementi esistenti del proprio passato.

Il più grande problema con Night of Terror di Nikola Tesla è quanto ci si sente senza vita. Russell T. Davies e Steven Moffat potevano entrambi affermare con forza di essere i migliori scrittori che lavoravano nella televisione britannica quando lavoravano su Doctor Who, e lo spettacolo brillava di arguzia e umorismo. La serie è sempre stata giocosa e consapevole, ma anche ben caratterizzata ed energica. Nikola Tesla’s Night of Terror manca della verve e del vigore che hanno definito gran parte delle migliori storie dello spettacolo.

Davies e Moffat facevano sempre affidamento su elementi familiari della trama: alieni invasori generici, minacce apocalittiche generiche, posta in gioco senza senso. Tuttavia, tendevano a riconoscere la familiarità del pubblico con questi tropi, contando sul fatto che gli spettatori avessero assorbito dozzine di ore di complotti di fantascienza e avessero quindi una comprensione pratica delle convenzioni del genere. Ciò consentirebbe allo spettacolo di divertirsi un po’ con questi elementi, guardando dialoghi e battute attorno a questi punti familiari in modi interessanti.

Quella mancanza di verve è il problema di quantificare correttamente il problema con episodi come Nikola Tesla’s Night of Terror, episodi che sono piuttosto solidi e funzionali, ma privi del tipo di vitalità ed energia che ha definito gran parte della storia recente della serie. C’è molto da apprezzare in Nikola Tesla’s Night of Terror, ed è costruito su una struttura relativamente robusta secondo gli standard di Doctor Who. Tuttavia, a quel quadro mancano i dettagli accurati e l’arte coinvolgente che ha definito Doctor Who per così tanto tempo.

Il risultato è un episodio che è allo stesso tempo perfettamente utile e tuttavia anche deludente.

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