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Doctor Who: Can You Hear Me? La recensione della puntata

La dodicesima stagione di Doctor Who ha almeno un po’ più di ambizione rispetto all’undicesima.
In un certo senso, Can You Hear Me? è facilmente paragonabile a Praxeus (leggi la recensione qui). Entrambi gli episodi aderiscono a una struttura relativamente simile, sebbene applicata in modo leggermente diverso. Entrambi gli episodi hanno diviso la troupe del TARDIS per la prima metà dell’episodio, saltando tra una serie di narrazioni apparentemente disconnesse che alla fine si intrecciano nella seconda metà. Praxeus ha fatto questo con un’avventura globale, spargendo i personaggi in tutto il pianeta. Can You Hear Me? tenta di farlo con il tempo e lo spazio, una storia che si estende dall’antica Aleppo al vuoto più profondo.

È da notare come questo tipo di approccio è lo stesso che Chris Chibnall ha adottato per la trama di Spyfall, Parte I e Spyfall, Parte II. Spyfall, Parte I è stata un’avventura globale che ha portato l’equipaggio in tutto il mondo. Spyfall, Parte II ha quindi tentato di scuotere le cose facendo viaggiare il Dottore nel tempo. È un approccio interessante alla narrazione, anche se si adatta al più ampio approccio alla trama dell’era Chibnall. L’era di Chibnall traccia spesso episodi in quattro o sei parti, offrendo ambientazioni, trame e turni di cast con ogni atto che spesso sembra comprimere la narrazione in quarantacinque minuti.

Questo episodio è alle prese con grandi idee. Ha una serie abbastanza coerente di temi interni. Come Orphan 55 o Nikolai Tesla’s Night of Terror, almeno “riguarda” qualcosa in un modo in cui troppo pochi degli episodi della scorsa stagione hanno fatto. L’episodio è anche disposto ad andare in grande in termini di portata, per affrontare il tipo di scala e spettacolo che spesso manca. Tutto questo è molto buono. Tuttavia, c’è anche una certa mancanza di vita in tutto questo, la sensazione che lo spettacolo abbia così tanto da coprire che è più un’esposizione che una storia.

Sulla carta, c’è molto da apprezzare su Can You Hear Me?. Questo è un episodio che include l’effettivo sviluppo del personaggio per il cast di supporto, in particolare Yaz perennemente mal servito. Permette al cast regolare di tornare alle loro vite quotidiane, il che aiuta a fornire loro un senso di contesto. Inoltre, è un episodio che pone importanti domande a questi personaggi, in particolare riguardo ai loro piani a lungo termine di stare con Doctor Who. È dotato di mostri che funzionano a livello tematico. Offre inoltre un messaggio forte e importante ai giovani spettatori a casa.

Tuttavia, sembra anche più una lista di controllo che un episodio reale. È una raccolta di elementi interessanti disposti come un elenco di punti, che rimbalza da un’idea all’altra senza alcun reale senso del flusso che la guida. E’ quasi come vedere la bozza di un episodio.

Come abbiamo ricordato quasi sempre, l’era Chibnall attinge piuttosto pesantemente dall’era Davies, più ovviamente nella sua decisione di ancorare il suo cast di supporto in qualcosa che si avvicina al mondo reale. Yaz, Graham e Ryan sono tutti contemporanei di Sheffield. Hanno anche vite chiaramente definite e legami forti con quel tempo e quel luogo. E così le loro avventure con il Dottore rappresentano un’interruzione della quotidianità.

Questo è un assetto familiare. Fondamentalmente è la dinamica predefinita di “Doctor and companion” delle prime quattro stagioni della serie nuova. Rose, Martha e Donna sono stati tutti fatti uscire dal mondo dal Dottore e hanno dovuto affrontare la sfida di conciliare le loro avventure con realtà più banali. L’era di Davies includeva molti episodi ambientati nella Gran Bretagna contemporanea: Rose , Aliens of London , WWIII, Boom Town , pezzi di The Parting of the Ways , The Christmas Invasion , Army of Ghosts , Doomsday ,  The Runaway Bride , Smith and Jones e così via.

Questi episodi hanno contribuito a creare un forte senso che i compagni avevano un piede nel TARDIS e un piede in una vita riconoscibile al pubblico contemporaneo. L’era di Davies utilizzava spesso famiglie allargate per esplorare questa dinamica: Rose, Mickey e Jackie, Martha e la sua famiglia, Donna, Sylvia e Wilf. Raramente lo spettacolo è andava oltre i cinque episodi senza controllare una combinazione di questi personaggi secondari, che ha contribuito a mantenere un senso costante di drammaticità e tensione.

L’era di Chibnall aspira chiaramente a questo tipo di narrazione. Tuttavia, il mandato di Chibnall manca del tipo di impegno necessario per far funzionare questo tipo di narrazione. Nell’era di Chibnall finora, solo The Woman Who Fell to Earth , Arachnids in UK e Resolution sono ambientati esclusivamente nel Regno Unito contemporaneo. C’erano anche piccoli segmenti di Spyfall, parte I ambientata a Sheffield, ma questi non costruiscono un forte rapporto con questi personaggi e il loro background.

Questo non è un problema di per sé. L’era Moffat si disimpegnò con il Regno Unito contemporaneo al punto che il suo cast ricorrente includeva anche personaggi di varie epoche. Tuttavia, quando l’era Moffat voleva che lo spettacolo investisse in una relazione basata sulla Terra, come con Rory Williams nella quinta stagione o Danny Pink nell’ottava stagione, si impegnò. Prima di unirsi al cast regolare, Arthur Darvill è apparso in sette dei primi tredici episodi dell’undicesimo Doctor Who. Dei primi tredici episodi del mandato del Dodicesimo Dottore, Samuel Anderson apparve in undici episodi.

Il problema con l’era di Chibnall è che vuole i vantaggi di una forte connessione con il Regno Unito contemporaneo senza impegnarsi. L’episodio offre alla banda un ritorno da tempo atteso a Sheffield, in tempo perchè Yaz vada a una cena con sua sorella, a Graham per giocare a carte con alcuni vecchi amici, e Ryan per raggiungere Tibo. Anche se tutto ciò è naturale, significherebbe molto di più se lo show avesse dedicato qualsiasi energia a dimostrare l’importanza di queste connessioni per i personaggi prima.

Ciò è più evidente al culmine dell’episodio, con Yaz e Ryan che riflettono sull’impermanenza del loro tempo sul TARDIS. “Quanto durerà, Yaz?” Chiede Ryan. “Viaggiare con il Dottore?” Ancora una volta, sembra una conversazione logica e necessaria per questi personaggi, confrontata con la consapevolezza che Doctor Who ha contribuito a tirarli fuori dalla loro vita normale. Tuttavia, sembra anche estremamente cinico che questa sia la prima volta che hanno avuto davvero questa conversazione, solo una storia dal finale della serie.

Ancora una volta, l’era Davies è stata molto brava in questo tipo di trama. Certo, Jackie si è concentrata sulla prefigurazione nella sua conversazione con Rose in Army of Ghosts, solo un episodio prima della sua partenza in Doomsday. Tuttavia, l’intera stagione è stata costruita attorno all’idea dell’impermanenza della relazione del Dottore. Rose ha dovuto confrontarsi con una compagna abbandonata in School Reunion, mentre ha visto il Dottore sopravvivere a Madame du Pompadour ne La ragazza nel camino, molto prima di affrontare l’argomento con il Dottore in The Impossible Planet e The Satan Pit .

Allo stesso modo, Amy Pond ebbe quell’impermanenza nella sua relazione con il Dottore dalla sua prima apparizione in L’undicesima ora. Il Dottore ha anche messo in scena un paio di false pause dai Pond in episodi come The God Complex, ma non è riuscito a farcela. Clara Oswald fu introdotta morendo, ma trascorse le sue ultime due stagioni preparandosi per la partenza come Under the Lake e Before the Flood .

Doctor Who è abbastanza intelligente e abile da fidarsi dei suoi telespettatori per capire che queste relazioni non possono durare e che quel tipo di partenza sembra inevitabile. Come tale, mentre quella conversazione tra Yaz e Ryan alla fine di Can You Hear Me? si sente necessario in termini di sviluppo dei compagni come personaggi reali,è anche molto atteso. Sembra una conversazione che potrebbe essere stata provocata dalle ansie dei compagni in Spyfall, parte II o persino dal loro incontro con il Capitano Jack Harkness.

Questo è ha bisogno di molto più tempo che avere solo un dialogo innocuo in Can You Hear Me?, ma si arriva al problema con l’episodio. L’episodio sta facendo un sacco di cose importanti e necessarie, ma lo sta facendo molto più tardi di quanto dovrebbe essere e in un modo molto superficiale. Ancora una volta, questo è forse il paradosso della discussione sull’era di Chibnall. Anche fare le cose più elementari in termini di sviluppo del personaggio sembra una rivelazione. Un episodio di Doctor Who dell’era di Davies o Moffat che si sarebbe avvicinato a questo materiale così goffamente sarebbe stato un disastro, ma questo è quasi rinfrescante.

Per essere del tutto giusti con gli scrittori Charlene James e Chris Chibnall, ci sono dei bei momenti in Can You Hear Me? C’è qualcosa di molto affascinante nell’imbarazzante ritorno di Yaz nell’appartamento di famiglia per incontrare sua sorella. “Hai cucinato?” Chiede. “Sai cucinare adesso?” È un modo carino e sottile di illustrare come la vita si muoveva intorno a Yaz. Graham confessa ai suoi amici: “Viaggiare mi aiuta? Mi impedisce di rimanere bloccato nel passato. ” Sarebbe bello vedere questo tipo di evasione come mezzo di evasione emotiva, come è stato con Clara, ma anche farlo a riconoscere Graham è bello.

La struttura della trama di Can You Hear Me? è intelligente, spargendo l’equipaggio TARDIS nel tempo piuttosto che nello spazio. Si basa perfettamente sull’idea del TARDIS come una macchina del tempo in un modo che l’era Moffat dava per scontato – “compleanni persi, prenotazioni di ristoranti … ” – ma è il benvenuto. Quando il Dottore lascia l’equipaggio, promettendo di prenderli a pranzo il giorno dopo, lei pigramente medita: “Forse passerò un po’ a pranzo domani.”

Ancora una volta, Can You Hear Me?  dimostra il fascino di avere un cast di quattro persone dal punto di vista della produzione di Doctor Who, in quanto suddividere il cast limita le esigenze di un singolo attore e consente loro di girare le loro scene in modo isolato senza doversi preoccupare della programmazione. L’episodio li divide nel tempo in modo simile a Spyfall, parte II, proprio come Praxeus li ha spediti in varie parti della superficie del pianeta. È un approccio molto efficiente alla produzione di uno spettacolo come questo, e Chibnall merita un po’ di merito per la sua volontà di usarlo.

Allo stesso tempo, soffre degli stessi problemi di Praxeus. Suddividere il cast in diversi filoni della trama significa rallentare lo slancio narrativo, poiché i personaggi devono avere il proprio set-up e presentazioni ed escalation. Come in episodi come Orphan 55 o Fugitive of the Judoon , Can You Hear Me? sembra una storia della serie classica di quattro parti compressa in 40 minuti. È facile immaginare due episodi ad Aleppo, uno a Sheffield e uno sulla nave aliena.

La soluzione a questo problema è almeno nuova. L’era di Chibnall non è mai stata così brava nell’esposizione come le epoche di Davies o Moffat – considera la descrizione di Davies del Time War in episodi come Journey’s End o la spiegazione di Moffat dei Weeping Angels in Blink o la dimostrazione del Silence in The Impossible Astronaut. L’idea di un mostro che sussurra letteralmente l’oscurità nelle orecchie di una persona mentre dorme è inquietante.

Più precisamente, ci sono molti piccoli aspetti dell’episodio che funzionano. L’era di Chibnall ha in gran parte cercato di “prestigificare” la serie. C’è poco spazio per il tipo di stranezza. Con questo in mente, ci sono molti piccoli tocchi adorabili. La “piattaforma di monitoraggio” di Zellin è un bel riferimento tematico alla preoccupazione dell’epoca per l’osservazione e il fatto che il Dottore suoni strumenti scientifici come strumenti musicali è ispirante. Le dita staccate di Zellin sono la giusta combinazione di sciocco e spettrale.

Tuttavia, mentre questo tipo di idee sono buone, l’episodio di Doctor Who vacilla nell’esecuzione. Fa fatica a mettere insieme tutti i pezzi in un modo che funzioni in una storia soddisfacente. In effetti, ci sono diversi punti di Can You Hear Me? dove sembra che la sceneggiatura abbia una vaga idea di come dovrebbe essere una scena particolare, ma non ha idea di come realizzarla realmente. Ciò è più ovvio con l’incubo di Ryan, che cerca goffamente di collegare la sua colpa dell’abbandono di Tibo a un’ansia persistente altrimenti menzionata attorno agli eventi di Orphan 55. Non funziona Affatto.

Come Nikolai Tesla’s Night of Terror e Praxeus , l’episodio continua a suggerire un’iterazione più dinamica ed efficace del Tredicesimo Dottore. Al suo centro, è la storia del Tredicesimo Dottore che respinge una divinità predatrice e mostruosa che ha deciso di nutrirsi dell’umanità. È un’allegoria aggressiva, ma si adatta perfettamente alla storia dello show di trattare con dei e mostri in episodi come The Rings of Akhaten .

Allo stesso modo, c’è qualcosa di molto intelligente nella decisione di rimandare il Dottore ad Aleppo. Mentre i compagni si godono il loro tempo a Sheffield, il Dottore arriva a visitare “uno dei più antichi ospedali del mondo.” È un piccolo gancio molto intelligente per la piccola avventura da solista del Dottore, e uno che quasi aiuta a giustificare l’aggiunta di Tahira a una già sovraffollato narrativa. Come per  Spyfall, parte II e Praxeus, c’è qualcosa di molto surreale nel modo in cui l’episodio insiste sull’aggiunta di un compagno surrogato a un equipaggio TARDIS già sovraffollato.

Ricorda il dottore e Amy che delegano il noioso lavoro di spiegare il TARDIS a Canton Everett Delaware III in The Impossible Astronaut , con Rory che si lamenta che è “sempre il suo turno”. È interessante che il tentativo di sviluppare il personaggio di Yaz non si escluda a vicenda con questo approccio alla sua caratterizzazione.

È tutto molto maldestro. Questo episodio di Doctor Who sa cosa vuole dire, ma fa fatica ad articolarsi chiaramente. Di conseguenza, gran parte dell’episodio sembra una raccolta di punti in elenco, leggendo più come un foglio di battuta che una sceneggiatura finita.

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