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Doctor Who: Ascension of the Cyberman, la recensione

Se osserviamo Ascension of the Cybermen in maniera cinica sembrerebbe che Chris Chibnall ha trascorso la stagione precedente a costruire una scusa per fare Earthshock con un budget televisivo moderno.
Anche se tutto ciò che ci viene proposto sembra stuzzicare rivelazioni sconvolgenti, c’è molto poco nell’episodio che non è mai stato visto prima. L’episodio si basa su due cliffhangers. Il primo è uno standard “rivelazione inaspettata del Master”, un cliffhanger che Chibnall ha usato ad inizio stagione con Spyfall. Oltre a ciò, è praticamente uno dei più archetipici cliffhaner di Doctor Who.

Allo stesso modo, gran parte del potere dell’episodio proviene dalla rivelazione che Doctor Who ora ha il budget per offrire un riff particolarmente impressionante sul classico “esercito di mostri” da ricordare episodi come Tomb of the Cybermen e storie meno amate come The Leisure Hive. Alla fine di Ascension of the Cybermen c’è un vero senso che il pubblico dovrebbe essere sopraffatto dall’enorme volume di Cybermen sullo schermo.

Ci sono altri piccoli spunti familiari nascosti. Chibnall prende in prestito anche qualche piccolo tocco dal suo predecessore. Le istantanee apparentemente disconnesse della vita mondana giustapposte allo spettacolo di fantascienza sono un trucco narrativo familiare all’interno di due parti che Steven Moffat ha usato in vari episodi, in particolare il filo incentrato su CAL e Doctor Moon in Silence in the Library e l’induzione burocratica di Danny Pink nell’aldilà in Dark Water. La trama di Brendan offre una sorta di mistero concettuale più ampio, una trama in attesa di essere spiegata.

Tuttavia, in mezzo a tutta questa cacofonia, c’è una strana modestia nel finale di questa stagione. Ascension of the Cybermen è un vero trionfo a livello di produzione; presenta una grande sequenza di battaglie introduttive, una serie di host dall’aspetto costoso e un senso di pericolo crescente. Prende spunto da una varietà di fonti familiari e populiste, dal lavoro di Russell T. Davies con i Daleks in Bad Wolf e The Parting of the Ways fino a Star Wars: Episodio VII – The Force Awakens. Gli effetti speciali sono impressionanti. Il design è notevole.

Nonostante tutto, anche se con grandi colpi di scena, Ascension of the Cybermen sembra suggerire che sia un “Earthshock con un budget maggiore” è l’ideale platonico di Doctor Who nel ventunesimo secolo. Ad essere onesti, questo episodio ha alcune idee interessanti. Uno dei più importanti fallimenti dell’era Chibnall è stato il suo rifiuto di impegnarsi in modo significativo con alcuni dei maggiori problemi che la Gran Bretagna contemporanea poteva affrontare. La stagione finale di Steven Moffat ha scritto intorno alla Brexit in vari modi vaghi e astratti, in episodi come The Pyramid at the End of the World ,  Empress of Mars  e The Eaters of Light. Questi episodi sono stati tutti scritti e prodotti quando il concetto era ancora astratto.

Doctor Who è stato generalmente diffidente nei confronti dell’autorità e delle strutture di potere. I Sunmakers furono effettivamente un lungo banco sul rifiuto di Robert Holmes di pagare l’imposta sul reddito. Il Dottore è sempre stato diffidente nei confronti dei sistemi che concentrano il potere lontano dagli individui, con la notevole eccezione del Terzo e del Tredicesimo Dottore. “In realtà non sono la polizia, è proprio quello che dice sulla scatola”, ha detto il dodicesimo dottore a Clara. Il Decimo Dottore era inorridito dal fatto che Martha diventasse un soldato piuttosto che un medico in The Sontaran Stratagem e The Poison Sky .

Gran parte dell’era di Moffat fu affidata al Dottore che conciliava la sua sfiducia nei confronti dell’autorità militare con una crescente empatia per i veri soldati. L’intera ottava stagione ha esplorato questo arco attraverso la relazione in evoluzione del Dottore con Danny Pink. In una certa misura, questa comprensione è stata la chiave della riconciliazione del decimo ed undicesimo dottore con il War Doctor in Il giorno del dottore, una comprensione che a volte le brave persone devono fare cose terribili. Tuttavia, attraverso tutto ciò, c’è stata una diffidenza nelle strutture di autorità effettive.

Al contrario, l’era di Chibnall sembra avere molto più rispetto per i sistemi consolidati. Kerblam! è una storia sugli orrori di lavorare per Amazon, ma che in qualche modo gioca come una celebrazione dell’azienda. Episodi come Praxeus e Can You Hear Me? venerare il ruolo dei professionisti delle forze dell’ordine, anche quando Jake prende le cose troppo lontano. Anche in episodi con figure di autorità corrotte – come Ilan in The Ghost Monument o Robertson in Arachnids in UK – il Dottore tende a rifiutarsi di affrontarli o rovesciarli, rispondendo passivamente ai loro abusi di potere.

Ci sono state alcune eccezioni, ovviamente. Parte di ciò che ha reso Fugitive of the Judoon così avvincente è stato il fatto che lo show ha toccato la brutalità della polizia nel primo episodio per presentare una versione del Dottore che era una persona di colore. È stata una piccola, ma importante scelta creativa. Tuttavia, è frustrante che ciò sia in netto contrasto con gli episodi che lo circondano.

Tutto ciò si combina per confondere ogni potenziale lettura metaforica della mostruosa ascesa del Cyberman come l’ombra di un rinascente impero britannico. Una delle cose più interessanti che Davies fece con i Dalek durante quella prima stagione fu quella di reinventarli come avatar dell’estremismo religioso, aggiornando quelle odiose creature per il ventunesimo secolo.

In quanto tale, il promettente aggiornamento dei Cybermen in The Haunting of Villa Diodati sembra un po’ mutato in Ascension of the Cybermen. Parte di ciò dipende semplicemente dalla decisione di mantenere Ashad come antagonista primario. Ashad è stato un personaggio interessante in The Haunting of Villa Diodati perché ha fornito un contrasto così netto con l’archetipo Cybermen. Era un individuo, non un automa senza volto, come dimostrato dal fatto che il pubblico potesse letteralmente vedere la sua faccia. Tuttavia, trattare Ashad come antagonista primario sembra cancellare molto di ciò che rende i cyber-uomini così terrificanti. I Cybermen sono terrificanti perché rappresentano la completa cancellazione di un individuo da parte di una forza sistemica. Dare loro un leader con una forte personalità individuale e forti risposte emotive sembra un tentativo imbarazzante di iniettare la vita nell’iconica minaccia aliena a costo della loro identità centrale.

Ancora una volta, i Dalek sono un interessante punto di confronto qui. Da quando Davros è stato presentato in Genesis of the Daleks, ha avuto un rapporto interessante con le sue creazioni. È un personaggio distinto nel mito di Doctor Who, ma i Dalek non lo servono. Questa tensione si manifestò nel modo in cui lo trattavano in storie come Revelation of the Daleks , The Stolen Earth e Journey’s End, The Magician’s Apprentice e The Witch’s Familiar. Anche quando vediamo Dalek Caan in The Stolen Earth, fu incatenato e trattato come un mostro piuttosto che un idolo.

Al contrario, Ashad sembra un nuovo cattivo con un esercito invasore generico. È un personaggio abbastanza normale. Per certi versi, ricorda la caratterizzazione di Tim Shaw in The Woman Who Fell to Earth e The Battle of Ranskoor Av Kolos, pieno di bile e sadismo.

Questo è il paradosso in Ascension of the Cybermen, la sensazione che i Cybermen siano in gran parte inessenziali per lui. Che cosa ha da dire questo episodio sui Cybermen? A quale scopo tematico servono? Perché questa storia non poteva essere raccontata con i Dalek, i Sontaran o gli Stenza? In effetti, un tratto significativo non evoca nulla di simile alla Battaglia di Ranskoor Av Kolos, mentre i compagni vagano per i giganteschi corridoi industriali di una macchina galleggiante pronta per il genocidio.

Ascension of the Cybermen sembra riconoscere la portata di questa reinvenzione, della spinta dei Cybermen lontano dai loro archetipi familiari. Non vi è alcun dramma sulla conversione cibernetica, al di fuori di alcune linee vaganti qua e là, nonostante il fatto che l’orrore del corpo sia una parte fondamentale di ciò che rende i cybermen distinti dagli altri criminali di Doctor Who.

E’ strano come l’era Saward sembri essere una tale pietra miliare per l’era Chibnall, in particolare visti i molti problemi con quel periodo della storia dello spettacolo. Ascension of the Cybermen prende una quantità surreale di piacere nel mettere il prefisso “cyber-” davanti alle cose per indicare che sono dei Cybermen; “Cyberdrones” , “Cyberfighters” , “Cyberwarp”. Come per Earthshock , la guida ambiziosa è quella di creare una storia assurdamente “tosta” con i Cybermen piuttosto che una storia di Cyberman. ( “Stiamo portando un Cyberman che fa urlare gli altri Cybermen”, afferma Ravio.)

Nonostante la difficoltà dell’episodio nel caratterizzare i Cybermen, è almeno il benvenuto a vedere lo spettacolo affrontare la crisi dei rifugiati. Questo è un grosso problema contemporaneo ed è bello vedere l’era di Chibnall riconoscerlo. La penultima stagione di Moffat vi è tornata ripetutamente in The Zygon Invasion, The Zygon Inversion e  Face the Raven. Dopo il maldestro passo falso di caratterizzare il Dalek in  Risoluzione come  “un rifugiato dal pianeta Skaro” , è il benvenuto nel vedere che questo episodio offre una visione più compassionevole della crisi dei migranti.

Tuttavia, l’era di Chibnall dimostra i suoi controsensi. Ascension of the Cybermen offre un resoconto apolitico della crisi dei rifugiati, più o meno allo stesso modo in cui le parabole ambientali di Orphan 55 e Praxeus offrono un ampio messaggio di benessere che è rilevante senza sembrare mai particolarmente conflittuale. È facile guardare rifugiati e migranti in fuga dalla guerra con compassione ed empatia. Ci vuole una persona molto cinica ed egoista per guardare quel tipo di persone e insistere sul fatto che hanno torto a fuggire dalla persecuzione e dalla distruzione.

Ascension of the Cybermen rimuove qualsiasi problema dal problema dell’immigrazione e della ricerca di asilo. È lontano dai mondi delle domande poste da The Zygon Invasion e The Zygon Inversion o dalla realtà emarginata presentata in Face the Raven . C’è la sensazione che l’era di Chibnall voglia davvero essere vista come politica, ma senza il rischio effettivo di essere politica. È una forma molto vuota di rappresentazione, che spesso si riduce a significanti e banalità piuttosto che a un impegno significativo.

Questo è l’aspetto più deprimente di Ascension of the Cybermen, la sensazione che l’era di Chibnall potesse davvero credere che gli ultimi anni di Doctor Who non abbiano fatto altro che riciclare idee da Guerre stellari e Earthshock.

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