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L’eredita di Denny O’Neil: Da Ra’s Al Ghul a Nolan

Denny O’Neil è deceduta circa un mese fa, all’età di 81 anni.

Molte persone più informate hanno scritto a lungo sul contributo che ha lasciato sia come scrittore che editor di fumetti. In parole povere, Denny O’Neil fu una figura cruciale nell’evoluzione di Batman, uno dei personaggi più importante nel pantheon fumettistico. Durante gli anni Settanta, è stato la coscienza dei fumetti mainstream, reiterando il tipo di politica che mancava in gran parte di Action Comics e Superman. In molte saghe di Justice League e Green Lantern/Green Arrow, O’Neil ha cercato di coinvolgere gli iconici supereroi DC con l’America contemporanea. Era spesso goffo, ma era sempre potente. Questo dimenticare anche il suo contributo a molti numeri sia di Iron Man o The Question.

Tuttavia, questa settimana è stato anche il quindicesimo anniversario dell’uscita di Batman Begins. Questo è stato un film di supereroi estremamente influente, che ha dato il via a quello che potrebbe essere considerato il coronamento del genere. Il film di Christopher Nolan è fortemente in debito con O’Neil, con il fumetto “The Man Who Falls” che funge da pietra di paragone per l’approccio del film a Bruce Wayne. Tuttavia, il film viene ricordato per la prima interpretazione dal vivo di una delle aggiunte più considerevoli di O’Neil al mito di Batman: Ra’s Al Ghul.

Batman ha una delle gallerie di nemici più affollate e iconiche dei fumetti, piena zeppa di volti riconoscibili: Joker, Penguin, Riddler, Catwoman, Two-Face, Poison Ivy, The Mad Hatter, the Scarecrow, Mister Freeze , Clayface. È un campo affollato. Scrittori e artisti cercano costantemente di aggiungere qualcosa, di lasciare qualcosa di nuovo a questi personaggi. Pochissimi in realtà prendono piede, con probabilmente solo Bane e Harley Quinn che sono riusciti a raggiungere il livello più alto negli ultimi trenta anni. Questo rende Ra’s Al Ghul ancora più impressionante.

Negli ultimi anni, Ra’s Al Ghul è stato cementato come una parte essenziale del mito di Batman. Sia Arrow che Gotham hanno interpretato il personaggio come un grande antagonista, ancorando archi stagionali, interpretato da Mathew Nable e Alexander Siddig. (Secondo quanto riferito, Liam Neeson ha anche preso in considerazione la possibilità di riprendere il ruolo in Arrow.) Il personaggio è stato anche un elemento base degli adattamenti animati, tornando in Batman: The Animated Series e proseguendo attraverso Batman: The Brave e il Bold , Young Justice e Beware the Batman .

Ra’s Al Ghul è diventato una parte così fondamentale del più grande universo di Batman che è difficile immaginare che sia mai esistito senza di lui. Tuttavia, è uno dei lasciti creativi duraturi di Denny O’Neil e dell’artista Neal Adams, che lo presentò per la prima volta a Caped Crusader nei primi anni settanta. Col senno di poi, come con Bane, è facile capire perché Ra’s Al Ghul ha resistito come ha fatto lui. Colma un vuoto importante nel più grande mito di Batman. Tuttavia, è stato il genio di O’Neil e Adams a farlo funzionare.

Questo è ciò che rende il personaggio così fantastico. Nonostante sia un’aggiunta relativamente recente alla collezione di nemici del Cavaliere Oscuro, sembra che abbia sempre fatto parte di loro.

In termini pratici, Ra’s Al Ghul serve a espandere notevolmente la gamma e il tono delle storie di Batman. Per sua natura, Batman è un vigilante urbano che lavora a Gotham e nei dintorni. Senza superpoteri, la sua attenzione tende ad essere piuttosto ristretta e abbastanza specifica. La maggior parte delle minacce che Batman incontra sono (nel peggiore dei casi) a Gotham, piuttosto che nel resto del mondo. Questo serve a distinguerlo dagli eroi che affrontano abitualmente minacce di portata molto maggiore, come Superman o Lanterna Verde.

Non c’è nulla di intrinsecamente sbagliato in questo. Batman ha trascorso gran parte della sua storia editoriale combattendo personaggi come il Joker o Two-Face a Gotham. Tuttavia, dopo tanti decenni di quelle storie, è utile ampliare la portata di una storia di Batman, per spingere i confini di ciò che può essere. Ra’s Al Ghul serve a tale scopo. È radicalmente diverso dai cattivi come l’Enigmista o il Pinguino. Opera su scala globale, progettando di spazzare via l’umanità mentre comanda una legione di assassini ninja.

È da notare che Denny O’Neil è stato uno degli scrittori che ha davvero spinto per un approccio più ampio a Batman, che ha lavorato piuttosto duramente per far uscire Bruce Wayne dall’ambiente familiare di Gotham. La storia che introduce Ra’s Al Ghul costringe molto Batman a uscire dalla sua zona di comfort e fa in modo che il Caped Crusader si avventuri in un’avventura in tutto il mondo per seguire il supercattivo. Pur non citando un’influenza diretta, O’Neil ha riconosciuto che per creare Ra’s Al Ghul si è ispirato a “Fu Manchu e persino a James Bond”.

Ra’s Al Ghul aggiunge un elemento da trotto che si distingue da quello che gli altri nemici aggiungono al mix, offrendo qualcosa di altrettanto polposo come i ladri a tema horror, ma che si dirama in una direzione diversa. La storia originale di Ra’s Al Ghul presenta alcune delle immagini più iconiche della storia di Batman, come Bruce che si spoglia per un combattimento con la spada con un immortale megalomane. Questo è un lato diverso di Bruce – quello che lo scrittore Grant Morrison ha chiamato “il dio dell’amore a petto peloso” – che era allo stesso tempo fresco e radicato nella sensibilità polposa del personaggio da non apparire incongruo.

Come editore della linea Batman negli anni ottanta, Denny O’Neil ha supervisionato una varietà di storie che sottolineavano l’idea che Bruce viaggiasse per il mondo da giovane prima di tornare a Gotham per condurre la sua guerra contro il crimine. O’Neil ha curato l’Anno Uno, che ha ripreso un Bruce dopo essere tornato da quel viaggio. Ha anche curato Blind Justice, che ha introdotto il personaggio di Henri Ducard, il detective francese che ha insegnato a Bruce tutto ciò che conosce e la persona che Ra’s impiega in Batman Begins. Ha anche scritto The Man Who Falls, che ha dettagliato alcune di quelle avventure globali.

Questo faceva senza dubbio parte di ciò che attirava Nolan nel personaggio di Ra’s Al Ghul. Nolan ha parlato dell’influenza dei successi sul suo desiderio di fare il film. “Andare a vederli con i miei genitori mi darebbe la sensazione del potenziale per la geografia, il paesaggio, la scala e l’evasione”, ha spiegato. In particolare, discutendo di Batman Begins, ha aggiunto, “Volevo davvero dargli quella portata che era così importante per me nei film che ho visto quando ero molto giovane.”

Il personaggio di Ra’s Al Ghul, che gestisce un culto segreto di assassini ninja da un rifugio remoto in Himalaya, ha permesso a Nolan di farlo. In linea con gli ovvi confronti tra Ra’s Al Ghul e i classici cattivi di James Bond, è da notare che Nolan ha speso più tempo per curare questo aspetto che quello di Batman. In effetti, le sequenze d’ addestramento con Bruce e Ra’s negli Himilaya non assomiglia a nulla nella filmografia di Nolan quanto al prolungato tributo a On Her Majesty’s Secret Service al culmine di Inception.

Tuttavia, Ra’s Al Ghul è più di una semplice porta verso un certo tipo di storia. I personaggi comici tendono a calcificarsi nel tempo, con una dinamica che si è consolidata nel corso di decenni. È molto difficile per un nuovo personaggio entrare nella “A-list” , in particolare in un campo affollato. È difficile immaginare un mondo in cui il nemico principale di Superman non sia Lex Luthor o che il miglior nemico di Batman non sia il Joker. Gli scrittori potrebbero presentare nuovi personaggi – come Grant Morrison con il Professor Pyg o il Flamingo, Scott Snyder con Thomas Wayne – ma spesso svaniscono sullo sfondo dopo che lo scrittore se ne va.

Quei personaggi che restano in giro tendono a resistere perché riempiono una particolare nicchia e servono uno scopo particolare. Bane è una delle recenti aggiunte di maggior successo alla galleria di criminali del Cavaliere Oscuro, essendo stata inventata appositamente per spezzare la schiena di Bruce in Knightfall. Tuttavia, il personaggio ha preso piede abbastanza rapidamente. È stato portato su The Animated Series mentre la saga era ancora in corso e appariva come uno dei cattivi di Batman & Robin. Oltre un decennio dopo quel disastro cinematografico, Nolan avrebbe riportato il personaggio sullo schermo per The Dark Knight Rises.

Ra’s Al Ghul ha riempito una nicchia simile. Rappresenta una figura che è diventata sempre più importante nella cultura pop negli anni sessanta e settanta. Ra’s Al Ghul era la figura paterna corrotta. La maggior parte degli altri cattivi di Batman aveva più o meno la stessa età di Bruce e lo trattava da pari a pari. A causa sia della sua immortalità che del suo enorme potere, Ra’s Al Ghul domina immediatamente Bruce in un modo totalmente diverso rispetto ai suoi nemici precedenti.

Nella sua storia introduttiva, Ra’s è definito da questa strana relazione paternalistica con Bruce. Rapisce Dick Grayson, la cosa più vicina che Bruce ha come figlio. Costruisce un elaborato test per Bruce, nella speranza che Batman si dimostrerà degno. Quando Bruce si rivela a Ra’s, il cattivo rivela il suo vero obiettivo. Vuole che Bruce gli succeda. Ra’s vuole persino assumere un ruolo apertamente paterno con Bruce, sperando che Bruce sposi sua figlia Talia.

Questa dinamica deformata genitore-figlio è al centro di molte storie di supereroi classici. Norman Osborn è il padre del migliore amico di Peter Parker, Harry, ma è anche il malvagio Goblin che combatte Spider-Man. Questa dinamica è l’ancora del film originale di Spider-Man di Sam Raimi. Superman combatte costantemente altri sopravvissuti del perduto Krypton, e quindi contemporanei di suo padre, in particolare il generale Zod sia in Superman II che in Man of Steel . In Wonder Woman , sebbene Ares sia tecnicamente il fratellastro di Diana, rappresenta ancora il mondo di suo padre.

Naturalmente, questa tensione attraversa la letteratura e l’arte fino a tempi immemorabili. È una parte importante di Amleto, scegliendo l’esempio più ovvio. Questo conflitto è uno dei componenti fondamentali della struttura mitica campbelliana. Mentre è troppo affermare (come ha fatto Campbell) che ogni storia aderisce a quella struttura, si verifica abbastanza frequentemente da meritare il riconoscimento. Una parte fondamentale del viaggio dell’eroe comporta “l’espiazione con il padre”, una riconciliazione con il genitore. Questo è spesso filtrato attraverso una lente di conflitto e tensione.

In particolare, questo conflitto e questa tensione emergerebbero come uno dei temi predefiniti dell’intrattenimento di successo negli anni Settanta. Parte di questo era probabilmente culturale, portando avanti alcuni degli scontri generazionali della fine degli anni sessanta, quando gli adolescenti si scagliarono contro i loro genitori dopo tradimenti come Watergate e il Vietnam. Si riflette anche nei film degli autori più influenti dell’epoca, con l’interesse di Steven Spielberg per i padri assenti e il lavoro di George Lucas sulla trilogia originale di Star Wars .

Ra’s Al Ghul è un primo esempio di questa tendenza, fornendo a Bruce una figura paterna surrogata contro la quale combattere. Dopotutto, Bruce è un personaggio definito dalla perdita dei suoi genitori. Nel bene e nel male, la perdita di Bruce è spesso ( ma non sempre ) inquadrata in termini di suo padre piuttosto che di sua madre. Come tale, Ra’s Al Ghul fornisce un avversario che può fungere da sostituto, come un cattivo immortale la cui mera presenza fornisce un contrappunto al defunto e idealizzato Thomas Wayne. (Denny O’Neil ha persino stabilito Ra’s come guaritore in Birth of the Demon, cementando quei legami con Thomas.)

Questo ha molto senso nel contesto di Batman Begins. Ovviamente, il film è strutturato come una storia sulle origini, quindi ha senso che il primo cattivo che Bruce dovrebbe affrontare sia una figura paterna surrogata, data l’enfasi che il film pone sul modo in cui ha modellato la morte dei suoi genitori e definito Bruce. La presenza di Ra’s ancora la storia in quel trauma formativo, il che significa che la sua morte alla fine del film sembra una specie di catarsi emotiva per Bruce.

Bruce sembra risentirsi attivamente di Thomas. Quando Alfred insiste sul fatto che Bruce dovrebbe mantenere Villa Wayne, Bruce risponde che “questo posto è un mausoleo”. Ra’s inizialmente è allettato nell’offrire un’alternativa più forte a Thomas. “Sei più forte di tuo padre” , assicura Ra mentre si siedono accanto al fuoco. Durante l’addestramento, Ra assicura a Bruce: “La morte dei tuoi genitori non è stata colpa tua. Era di tuo padre. ” Ra’s sostiene che Thomas “non è riuscito ad agire”. Ciò stabilisce un netto contrasto tra Ra’s e Thomas; Ra’s è forte e deciso, mentre Thomas era debole e indeciso.

Naturalmente, nel corso del film, Bruce capisce che è vero il contrario, che il cinismo e la violenza di Ra non lo rendono più forte. Durante quel viaggio, respingendo il piano di Ra di distruggere Gotham, Bruce ha un nuovo rispetto per Thomas. In effetti, Ra in seguito ammette che Thomas è effettivamente riuscito a contribuire a salvare Gotham a modo suo, per evitare che scivoli nel caos durante la recessione. “Abbiamo sottovalutato alcuni dei cittadini di Gotham” , ammette Ra, “come i tuoi genitori”.

Questa caratterizzazione di Ra’s aiuta anche Nolan a posizionare Batman Begins come un amorevole omaggio ai successi degli anni Settanta costruendo il film attorno ad alcuni dei temi chiave dell’epoca. È da notare che Batman Begins è probabilmente l’unico film dell’intera filmografia di Nolan che si preoccupa più della prospettiva del bambino sulla relazione genitore-figlio che di quella dei genitori. I film di Nolan sono popolati da padri assenti, ma la storia è spesso raccontata dalle loro prospettive come con Dom in Inception o Coop in Interstellar. Persino il cavaliere oscuro risale nella prospettiva di Alfred.

Questo è interessante alla luce di come Batman Begins interpreta questo viaggio per Bruce. Bruce viene a patti con la morte di Thomas Wayne rifiutando il padre oscuro surrogato rappresentato da Ra’s Al Ghul. È un approccio semplice ed elegante. Si adatta perfettamente ai temi del film e fornisce un chiaro percorso emotivo per Bruce. Ra’s Al Ghul serve a fornire una trama narrativa che nessun altro grande cattivo di Batman potrebbe offrire. Batman Begins dimostra quanto sia stata astuta un’aggiunta di Ra’s Al Ghul al mito di Batman e quanto si adatta perfettamente.

È impossibile riassumere completamente i contributi di Denny O’Neil ai fumetti. Era uno dei grandi scrittori ed editori, uno di quegli individui che hanno profondamente plasmato il mezzo in un’ampia varietà di modi. Nel grande schema delle cose, introdurre un nuovo malvagio nella lista nella galleria dei ladri già imbottiti di Batman è un risultato secondario. Tuttavia, dice molto su Denny O’Neil che Ra’s Al Ghul è uno dei suoi contributi più piccoli in generale e ha avuto anche un impatto così grande in particolare.

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