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Birds of Prey e la fantasmagorica rinascita di Harley Quinn (recensione)

Birds of Prey (And the Fantabulous Emancipation of One Harley Quinn) (arrivato da noi come Birds of Prey e la fantasmagorica rinascita di Harley Quinn) è un film incredibilmente affascinante e ad alta energia, che è tanto sfocato quanto il suo personaggio centrale e soffre più di un po’ di uno stile narrativo non lineare che non giustifica mai o funziona in modo efficace.

C’è molto da amare in Birds of Prey, ma forse l’aspetto più affascinante è l’intimità. Birds of Prey è privo del tipo di posta in gioco di salvare una città, pianeta o galassia che è arrivata a definire così tanto il moderno cinema di supereroi, da Thor: The Dark World a Man of Steel a Avengers: Endgame. La maggior parte di Birds of Prey consiste in una partita di wrestling su un diamante che contiene i dettagli del conto bancario che indicano un giorno di paga ancora più grande. Il suo culmine è sulla scala di un film d’azione degli anni Ottanta o Novanta, il che significa che coinvolge scagnozzi anonimi piuttosto che un esercito.

Questo approccio consapevolmente a basso rischio consente a Birds of Prey di divertirsi semplicemente, di crogiolarsi nel fascino del cast e nei viaggi relativamente semplici dei personaggi centrali. Warner Brothers ha allontanato le sue proprietà DC dal modello di universo condiviso che emulava il MCU che ha portato allo spettacolare disastro della Justice League, concentrandosi invece sul dare ai creatori la libertà di fare ciò che vogliono fare. Joker ha respinto il modello moderno di supereroi per offrire un ritorno a film come Taxi Driver e King of Comedy. Al contrario, Birds of Prey sembra tornare a The Long Kiss Goodnight .

Birds of Prey è forse un po’ troppo disordinato in termini di narrativa, che influenza il ritmo del film. Tuttavia, si fida anche del suo cast e della sua energia per portarlo avanti, lavorando al meglio quando si sente abbastanza sicuro da interpretare un cartone animato dei Looney Tunes in live action.

L’attuale trama di Birds of Prey è straordinariamente semplice. C’è un macguffin che tutti vogliono, e i vari personaggi si allineano e si intersecano nella battaglia per il possesso di quel macguffin. In un’era in cui i film sui supereroi sono definiti da armi di distruzione di massa e affermazioni esistenziali audaci, c’è qualcosa di quasi rinfrescante nel fatto che gli antieroi e i veri e propri cattivi di Birds of Prey sono costantemente in lotta per il denaro, sia che si tratti della generosa taglia sulla testa di Harley che dei milioni di dollari nascosti in un conto inattivo.

Il problema più grande con Birds of Prey è il modo in cui la scrittrice Christina Hodson e la regista Cathy Yan cercano di oscurare la relativa semplicità di quel piano di guida centrale raddoppiandolo costantemente su di esso. È un approccio familiare, evidentemente e fortemente in debito con i film di Guy Ritchie, incluso il recente The Gentleman. Ha l’effetto di far sembrare un trambusto piuttosto semplice molto più complicato e sfumato di quanto non potrebbe essere altrimenti, invitando il pubblico a divertirsi con le piccole complicazioni che si accumulano attorno ad esso.

Nella migliore delle ipotesi, come in Lock, Stock e Two Smoking Barrels o Snatch , questo approccio funge da commento al caos dell’esistenza quotidiana, il modo in cui le piccole incongruenze e contraddizioni si accumulano inevitabilmente per creare una improbabile commedia di errori che inevitabilmente complica anche il più semplice dei piani. Nel peggiore dei casi, come in The Gentleman, può sembrare un tentativo di riempire trenta minuti di materiale e allungarlo di circa due ore sullo schermo, come guardare un mago goffo che tenta di distrarre un pubblico con un gioco di mani inflessibile.

Birds of Prey atterra da qualche parte tra i due estremi. Il film mette costantemente in pausa l’azione in modo che Harley possa elaborare un dettaglio precedentemente sottosviluppato, inciampando mentre si rende conto che un ritmo richiede più contesto. A livello puramente funzionale, Hodson e Yan usano questo approccio per consentire a Birds of Prey di coprire il terreno narrativo necessario senza mai perdere la concentrazione su Harley. Permette al film di presentare i suoi protagonisti – Renee Montoya, Dinah Lance, Cassandra Cain, Roman Sionis – nella prima ora senza mai allontanarsi troppo da Harley.

È una scelta pratica in questo senso. Dopotutto, nonostante il titolo, Birds of Prey è un film di Harley Quinn. È presente in primo piano sul poster e appare nel titolo esteso. Margot Robbie è un produttore del film. In effetti, Warner Brothers originariamente voleva un film solista di Harley Quinn, ed è stato Robbie a spingere il film in un territorio d’insieme. Tuttavia, Birds of Prey comprende che Harley è al centro dell’attenzione, e giustamente lo è. Il personaggio è estremamente popolare e Robbie fa un buon lavoro nella parte. Quindi Birds of Prey è consapevole che non potrà mai allontanarsi troppo da lei.

Tuttavia, questo crea scompiglio con la stimolazione e la struttura del film. L’attuale narrazione di Birds of Prey avanza di pochi centimetri nella prima ora, perché mette costantemente in pausa l’azione per tornare indietro e dare corpo alle motivazioni del personaggio. Il film abilmente permette a queste storie individuali di sovrapporsi e intersecarsi l’una con l’altra, posizionandole abilmente l’una rispetto all’altra in termini di continuità del film, ma spesso sembra che il film si stia fermando e iniziando. Ogni volta che sembra che Birds of Prey possa accumulare un certo slancio, si ferma di nuovo per tornare sui personaggi in gioco.

Questo non è un grosso problema come potrebbe sembrare. Parte di questo è perché Birds of Prey non è un film che si basa sulla sua narrazione in alcun senso significativo. La storia è solo una scusa per il film per dedicarsi a varie sequenze d’azione e battute per passare del tempo con questi personaggi e temi. Tuttavia, parte di esso è anche perché questa struttura sconnessa riflette il suo protagonista, e in molti modi diversi da quelli immediatamente evidenti. Harley è psicotica ed erratica, quindi ha senso che Birds of Prey adotti una struttura simile. Tuttavia, questa non è la parte intelligente della strutturazione del film. La parte intelligente è la sua enfasi sulla mancanza di esperienza narrativa di Harley.

La chiave della narrativa sconnessa di Birds of Prey è l’implicazione che Harley non sa come strutturare una storia. Non sa come costruire una narrazione. Harley sta cercando di raccontare la sua storia, ma continua a inciampare perché non ha mai dovuto fornire un resoconto narrativo delle sue stesse avventure. Harley è sempre stata una spalla e una compagna, un vantaggio secondario. Anche nella Suicide Squad, Harley è stata definita dalla sua presenza in “l’isola dei giocattoli disadattati” nel contesto dell’universo condiviso più ampio. Una tensione centrale all’interno di Birds of Prey è la questione se Harley possa persino raccontare la sua storia.

Dopotutto, Harley è meglio conosciuta come la scagnozza principale del Joker e anche amante. È stata creata per svolgere quella funzione, per un episodio di Batman: The Animated Series. Anche se alla fine è cresciuta per avere storie costruite intorno a lei, esisteva in modo che il Joker potesse avere una spalla che fosse qualcosa in più di un semplice pagliaccio generico. Anche la sua storia di origine in Mad Love sottolinea il grado in cui la sua storia è intrecciata a quella del Clown Prince of Crime. Una delle narrazioni centrali di Suicide Squad era il Joker che cercava di recuperare Harley da Amanda Waller, per legarla di nuovo nella sua storia.

Birds of Prey si appoggia fortemente su questa dinamica. I criminali di Gotham vedono Harley solo in relazione al Joker. “Il tuo amante si unirà a noi stasera?” Chiede il viscido proprietario del night club Roman Sionis. Quando Harley lo congeda, Roman insiste, “Dai i miei saluti al Joker”. Quando Harley rompe i legami con il Joker, si ritrova colpita da tutti a Gotham – poliziotti e criminali allo stesso modo. La sua immunità narrativa è annullata. In effetti, Roman la schernisce persino con questa possibilità al culmine, “Sai che non puoi stare da sola.”

In questo senso, Birds of Prey diventa una storia per tutte le figure emarginate nella continuità dei fumetti, ma soprattutto le donne che si ritrovano spinte ai margini delle narrazioni di solito sui personaggi maschili. Nel film compare anche Helena Bertinelli, figlia di Batman e Catwoman fino al riavvio di continuità di Crisis on Infinite Earths. Include anche Cassandra Cain, che è stata brevemente Batgirl fino a quando non è stata resettata dal “nuovo 52”. Mentre personaggi come Batman e Joker rimangono in gran parte immuni dai danni di tale continuità, è il destino di personaggi come Cassandra ed Helena essere eliminati e rebootati.

In effetti, questo è probabilmente vero per questa versione di Harley Quinn. Margot Robbie è stata presentata come Harley Quinn nella Suicide Squad, con Ben Affleck nei panni di Batman e Jared Leto nei panni del Joker. Entrambi i personaggi sono definiti dalla loro assenza in Birds of Prey. Harley fa riferimento a “The Batman” nel raccontare la sua storia di vita a Cassandra, mentre il Joker appare in una sequenza introduttiva animata e come Jared Leto in un flashback da Suicide Squad. Le loro assenze rilevate attivamente dal testo, Harley si ritrova in una storia senza nessuno dei due personaggi.

Più precisamente, Birds of Prey trova Harley disarmata nella continuità. Dopotutto, Jared Leto è stato messo in ombra dall’esibizione di Joaquin Phoenix in Joker ed è improbabile che ritorni al ruolo. Ben Affleck si è ritirato dal ruolo e il ruolo è stato dato a Robert Pattinson, che darà la sua interpretazione in The Batman. Non sono solo assenti queste figure iconiche, sono perse. Perseguono la narrazione nello stesso modo in cui fa il padre negligente di Harley.

C’è una misura in cui Birds of Prey è forse un adattamento più fedele del concetto di Suicide Squad rispetto al film con lo stesso nome. Dopotutto, lo scrittore John Ostrander originariamente concepiva il fumetto mensile come una casa per i personaggi espropriati ed espulsi dalle narrazioni con decisioni editoriali. Questo è il motivo per cui Suicide Squad poteva permettersi di uccidere almeno un personaggio in un arco, dato che si trattava effettivamente di avanzi. Birds of Prey si sente occasionalmente così – non solo in termini di radici dei fumetti dei personaggi, ma anche in termini di relazione con il DCEU come previsto dalla Justice League .

Come tale, Birds of Prey è una storia di personaggi che sono stati a lungo spremuti da questo tipo di storie, cercando di trovare i propri spazi. È senza dubbio qualcosa che risuona con le donne nel pubblico. Dopotutto, le donne sono state a lungo eliminate dal genere dei supereroi. L’universo cinematografico Marvel ha impiegato più di venti film per produrre Captain Marvel. Persino film come Black Widow, Wonder Woman e Wonder Woman 1984 spogliano parte delle loro eroine collocandoli nel passato dell’universo condiviso, come per isolare la continuità da queste storie guidate dalle donne.

Birds of Prey è piacevolmente franco nella sua politica sessuale. Mentre c’è molto da dire per il calore e le vibrazioni positive di film come Captain Marvel o Wonder Woman, c’è anche qualcosa di franco nella volontà di Birds of Prey di arrabbiarsi e frustrarsi. Il film è abbastanza sincero nel suo ritratto del tipo di misoginia che i personaggi affrontano regolarmente. Roman è correttamente introdotto in una sequenza “mafioso fa un esempio”, ma il suo momento caratteristico caratterizza letteralmente il vero trionfo di Margaret Atwood secondo cui “gli uomini hanno paura che le donne ridano di loro, le donne hanno paura che gli uomini li uccidano”.

A questo proposito, la scelta di Roman come antagonista è interessante. Più ovviamente, è un cattivo di Batman di quarto livello che probabilmente si colloca al fianco di Condiment King o Crazy Quilt in termini di riconoscimento da parte del pubblico in generale. Tuttavia, è degno di nota il fatto che la pretesa del personaggio di essere famosa è che ha brutalmente ucciso la prima femmina Robin, Stephanie Brown, come parte di un’acrobazia cinica per riportare Tim Drake nel ruolo. Questa scelta stabilì Black Mask come un Joker a prezzo ridotto, l’unico cattivo di Batman che aveva ucciso un Robin a quel punto.

Stabilì anche Black Mask come espressione di alcuni dei discutibili atteggiamenti editoriali nei confronti dei personaggi femminili della DC intorno al volgere del millennio, un’altra manifestazione del tipo di mandato sprezzante per “paralizzare il b! Tch” (il “b! Tch” in questione dovrebbe essere Barbara Gordan, uno dei membri fondatori della squadra di fumetti Birds of Prey ) e l’eccitazione riferita che “le pagine dello stupro sono in” su Identity Crisis . In Birds of Prey , Harley scherza sul fatto che “avere una vagina” è la fonte della “lamentela” di Roman con lei, ma suggerisce l’intelligenza con cui Birds of Prey usa la sua pellicola e la sua storia da fumetto.

Birds of Prey pone molta enfasi sull’importanza delle voci femminili, sia davanti che dietro la macchina da presa. Robbie prende un merito di produzione nel film, dopo averlo spinto come un film da “gang di ragazze” . Era anche una sostenitrice dell’assunzione di Hodson e Yan, credendo che un progetto guidato da donne dovesse essere guidato da donne dietro le quinte. Anche all’interno del film, si nota quanto Birds of Prey si diverta a far parlare i suoi personaggi femminili. Ciò è particolarmente evidente con il personaggio di Cassandra Cain, che viene spesso interpretato come un assassino ninja muto nei fumetti, ma viene rielaborato per il film come un truffatore di strada intelligente.

Più precisamente, Birds of Prey non solo lascia parlare i suoi personaggi, ma li fa cantare. Sia Dinah Lance che Harley Quinn ottengono grandi numeri musicali nel corso del film. In effetti, il climax del film trova Dinah a dover letteralmente armare la sua voce contro un esercito di imbroglioni. È discutibile fino a che punto il film guadagni in termini di trama – rompe un bicchiere durante una sequenza e Montaya allude vagamente al passato di sua madre come supereroe – ma funziona tematicamente. Birds of Prey è un film sulle donne che trovano la loro voce, quindi ovviamente Dinah può usare la sua per difendersi.

Una delle estensioni più interessanti di questo è il modo in cui questo trasforma l’assenza di figure maschili dell’autorità diventa una sorta di vantaggio. Quando Harley menziona un poliziotto che sta lavorando a un caso, la telecamera segue un ufficiale di sesso maschile, solo perchè Harley possa dire “Non lui”. La telecamera trova quindi Montoya. Allo stesso modo, Helena Bertinelli viene introdotta come “l’assassina della balestra”. Prende di mira principalmente gli uomini nel corso del film e li esegue con una balestra e li trafigge alla gola. È un modo non troppo sottile di metterli a tacere in contrasto con i protagonisti femminili più vocali del film.

A parte tutto ciò, però, Birds of Prey funziona in gran parte come un cartone animato d’azione live con comicità slapstick. Il film lo presenta abbastanza presto, offrendo il retroscena di Harley come un cartone animato bidimensionale tradizionalmente animato. A un certo punto, Harley si rannicchia sul divano per guardare Silvestro e Titti. Non a caso, il suo padrone di casa possiede lui stesso un uccello in gabbia. Il film guadagna nominalmente il titolo Birds of Prey attraverso il piccolo soprannome di Roman Sionis per gli oggetti della sua attenzione – e la descrizione di Victor Zsasz delle sue vittime – come “uccellini”. Tuttavia, Titti sembra un’ispirazione più grande.

Yan si diverte moltissimo con il caos dei cartoni animati del film. Ad un certo punto, Harley reagisce alla cocaina allo stesso modo in cui Braccio di Ferro reagisce agli spinaci. Il culmine del film si basa sul presupposto che ogni criminale di Gotham abbia un addestramento di base come acrobata che li rende mortali in un trapezio. Nel mezzo di una sequenza d’azione, Harley riesce in qualche modo a salire su dei pattini a rotelle. Anche se il film dimostra l’abilità di Harley sui pattini, la trasformazione è notevolmente rapida. “Quando ha trovato il tempo per un cambio di scarpe?” si chiede Dinah ad alta voce, il film si diverte nella sua logica interna da cartone animato.

Birds of Prey sembra posizionarsi coscientemente a metà strada tra il mondo dei cartoni animati in cui Harley ha avuto origine e il mondo reale popolato da esseri umani in carne e ossa. C’è una giustapposizione surreale lì, che richiede un equilibrio tonale molto abile. Birds of Prey è un film in cui Harley può lanciare casualmente un candelotto di dinamite fuori dal finestrino di una macchina come un personaggio di Wacky Races, rompendo allo stesso tempo le gambe con dettagli sorprendentemente grafici. È uno strano mix, ma Birds of Prey lo gestisce molto bene.

Birds of Prey è un po’ troppo disordinato e sfocato per classificarsi tra i migliori adattamenti dei fumetti. Tuttavia, è divertente, energico e ha un fascino da vendere. Ciò lo aiuta a distinguersi dal branco in un affollato panorama di fumetti.

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