Tecnologia

Gli scienziati creano degli ‘Xenobot’ per pulire l’ambiente e curarci

Secondo una ricerca pubblicata lunedì negli Atti della National Academy of Science, alcuni studiosi sarebbero riusciti a creare delle minuscole macchine composte da materiale biologico, dalle potenzialità sorprendenti.
Sono gli ‘Xenobot‘, simpatici “organismi ri-configurabili artificiali” grandi circa un millimetro (ma non sono i tardigradi lunari) che si pensa potranno avere la possibilità di guarire i nostri corpi e ripulire l’ambiente.

Sebbene i piccoli organismi non possano riprodursi, nutrirsi o rispondere agli stimoli, gli autori li descrivono ancora come “forme di vita” o “macchine viventi” a causa del fatto che possono nutrirsi dell’energia fornita dalle loro cellule, muoversi con intento e riparare le loro ferite.

xenobot

“Queste sono nuove macchine viventi”, ha dichiarato Joshua Bongard, uno scienziato informatico ed esperto di robotica dell’Università del Vermont, che ha co-guidato la nuova ricerca, in un articolo pubblicato dall’università.

Non sono né robot tradizionali né una specie conosciuta di animali. È una nuova classe di artefatti: un organismo vivente, programmabile.

Nel loro studio, il team scrive che questa ricerca per la prima volta “progetta macchine completamente biologiche da zero”. Gli xenobot sono stati progettati su un supercomputer presso l’Università del Vermont e quindi assemblati e testati da biologi presso la Tufts University nel Massachusetts.

Le future applicazioni degli Xenobot

“Possiamo immaginare molte utili applicazioni di questi robot viventi che altre macchine non possono fare”, ha affermato il co-leader Michael Levin, che dirige il Centro di biologia rigenerativa e dello sviluppo di Tufts.

Come cercare composti cattivi o contaminazioni radioattive, raccogliere microplastiche negli oceani, viaggiare nelle arterie per grattare la placca.

Tara Deans, un ingegnere biologico e un assistente professore dell’Università dello Utah che non era coinvolto nel nuovo studio, ha detto a Gizmodo che il lavoro era significativo perché gli autori “hanno usato il potere della biologia” per creare “una” macchina vivente ” in base ai parametri da loro impostati ”, ovvero l’obiettivo del movimento.

“Gli esempi di applicazioni sono infiniti”, ha detto Deans a Gizmodo.

Certamente si tratta di un documento di prova di concetto e c’è ancora molto lavoro da fare per arrivare alle applicazioni più importanti.

Martina Cappello

Da studentessa non esattamente modello di Ingegneria dell'informazione, passo il mio tempo tra libri della facoltà, film d'autore e serie tv. Tra i miei interessi si distingue l'amore per l'universo di Twin Peaks, di Lynch in generale, della musica e della filosofia.

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