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Toy Story 4: la recensione Hardcore del film Pixar

La più grande tensione che esiste in Toy Story 4 è la domanda se l'opera è "necessaria", così come se un buon film debba per forza esserlo

Toy Story 4 è una graziosa nota di grazia.

Comprensibilmente, la più grande tensione che esiste in Toy Story 4 è la domanda se il film è “necessario”, così come se un film di buona qualità lo debba essere. Piuttosto, sarebbe giusto domandarsi se la sua presenza sia essenziale al franchise in rapporto ai film precedenti. Fino a Toy Story 3 è stato per molti versi un franchising perfetto in cui lasciare questi personaggi e questo mondo. Era agrodolce e profondamente commovente, un perfetto equilibrio tra una degna conclusione e sulla possibilità di un seguito.

Questo crea una sfida interessante per Toy Story 4. Dato che Toy Story 3 ha fornito un finale così appropriato, Toy Story 4 non è sufficiente per essere divertente o coinvolgente. Per citare un altro popolare show di Tom Hanks degli anni 90, deve “guadagnarselo “. In una certa misura, Toy Story 4 esiste in una conversazione con Toy Story 3, e con il notevole handicap di non essere in grado di riportare molte delle stesse emozioni.

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Toy Story 4 però riesce a muoversi efficacemente. Molto di questo è dovuto ad una astuta strutturazione; Toy Story 4 è molto meno legato ai dei due film precedenti della serie, incentratosi molto su Woody come personaggio principale. Questo fornisce un bel cambiamento di ritmo, anche rispetto al divertente modello “salvataggio di un giocattolo” di Toy Story 2. In una certa misura, Toy Story 4 si sente – in termini di tono, trama e carattere – molto più vicino al Toy Story originale rispetto a qualsiasi altro film intermedio della serie. Questo gli consente una certa freschezza e leggerezza.

Tuttavia, la cosa più intelligente di Toy Story 4 è che comprende la sua posizione. Toy Story 4 è abbastanza accorto da capire che non può né ignorare né ripetere Toy Story 3. Infatti, Toy Story 4 è consapevole del fatto che deve essere dare una fine, ma anche un diverso tipo di finale rispetto a Toy Story 3 . Il film deve giustificare e distinguersi, adattandosi a ciò che è accaduto prima e trovando qualcosa di unico da dire.

Toy Story 4 esiste all’ombra di Toy Story 2 e Toy Story 3, ma la maggior parte dei film d’animazione lo fanno; sono entrambi tra i migliori film che Pixar abbia prodotto, rendendoli tra i migliori film d’animazione mai realizzati. Toy Story 4 funziona bene come epilogo. È affascinante, intelligente, divertente e molto commovente nei momenti in cui lo deve essere. Toy Story 3 esisteva alla fine della storia, ma Toy Story 4 traccia una linea definitiva.

Tematicamente, Toy Story 3 è stato il finale perfetto per il più grande franchise di Toy Story . A quindici anni dall’originale Toy Story, Andy va avanti e va al college. Questo implica dire addio ai suoi amati giocattoli, consegnandoli a una nuova generazione. Toy Story 3 minaccia il suo cast principale con obsolescenza e distruzione, in particolare in quella scena straziante dell’inceneritore. Tuttavia, alla fine opta per un finale più felice, con Andy che consegna i giocattoli a una ragazza di nome Bonnie e la invita a farli suoi.

E’ stato un finale dolce, suggerendo la trasmissione di cose infantili da una generazione all’altra. Toy Story 3 accettava che i bambini non potessero rimanere bambini per sempre, ma con l’implicazione ottimistica che gli oggetti del loro entusiasmo e affetto potessero essere tramandati a un’altra generazione che li avrebbe fatti propri; non per niente uno dei primi scatti in Toy Story 4 conferma che Bonnie ha scritto il suo nome sullo stivale di Woody, sostituendo la vecchia firma di Andy. Era un momento adatto e speranzoso per lasciare questa particolare storia.

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Tuttavia, c’era un senso molto tangibile per cui Toy Story 3 non era davvero un finale. Avrebbe potuto portare i personaggi al punto di partenza, ma non segnò la fine della loro storia in senso pratico o letterale. I personaggi di Toy Story hanno vissuto dopo il finale perfetto di Toy Story 3. Sono apparsi in cortometraggi come Toy Story of Terror! e Toy Story That Time Forgot.

Niente di tutto questo mina particolarmente o sottovaluta Toy Story 3 come finale. Niente di tutto ciò diminuisce la gioia di vedere Andy consegnare i suoi giocattoli a Bonnie, né attenuare la calda luce di sapere che Woody e Buzz troveranno una nuova prospettiva di vita con un nuovo bambino. In effetti, sembra giusto osservare che ci sono un gran numero di persone ignare dell’esistenza di questi cortometraggi. Tuttavia, queste continue espansioni al franchise di Toy Story hanno rafforzato l’idea che la serie non fosse realmente finita in alcun senso pratico.

Toy Story 4 sembra esistere in gran parte per fornire una conclusione ancora più definitiva a questa avventura. Dopotutto, il tempo passa. Gli attori che sono apparsi in Toy Story hanno quasi un quarto di secolo in più rispetto a quando hanno dato la loro prima parola ai loro personaggi. Don Rickles è morto due anni fa, prima di registrare il suo ruolo in Toy Story 4; il team di produzione ha dovuto ricucire insieme il suo dialogo dagli outtakes dei film precedenti . Wallace Shawn ha settantacinque anni. John Ratzenberger ha settantadue anni. Anche Tom Hanks e Tim Allen hanno entrambi sessant’anni.

Come tale, gran parte dell’appello – o la “giustificazione” o la “necessità”, come potrebbero essere applicati quei termini – di Toy Story 4 sta nel fornire una conclusione più definitiva della fine di Toy Story 3 . Ciò non significa che il finale di Toy Story 4 sia “migliore” o che “fissa” il finale a Toy Story 3 . In effetti, il problema più grande con Toy Story 4 è che non può sperare di eguagliare l’intensità emotiva della conclusione di Toy Story 3. Dopotutto, sembrerebbe cinico battere quelle emozioni così pesantemente dopo che Toy Story 3 l’ha fatto in modo così efficace.

Tuttavia, c’è qualcosa di molto dolce nel finale di Toy Story 4, qualcosa che sembra stranamente più definitivo sul modo in cui la trama si conclude. In una certa misura, sembra anche che rifletta i tempi. Toy Story 3 è stato rilasciato nel 2010, che sembra quasi una vita fa. È stata una conclusione relativamente ottimistica per la storia, immaginando che una generazione di bambini potesse essere in grado di passare i loro giocattoli alla generazione successiva, per andare avanti e accettare che ciò che una volta ha portato loro la gioia ora porterà gioia a una generazione completamente nuova di bambini.

In una certa misura, rifletteva il modo in cui la cultura popolare sembrava apprezzare. In quel periodo, Christopher Nolan era nel bel mezzo della sua trilogia di Dark Knight, che offriva una nuova interpretazione/ripresa cinematografica sul Cavaliere Oscuro per una generazione completamente nuova. L’anno precedente, il regista JJ Abrams aveva riavviato la serie originale di Star Trek come un successone d’estate, con un consenso critico e di pubblico. L’anno seguente, Rise of the Planet of the Apes avrebbe dato nuova vita a una proprietà che era probabilmente ben oltre la data di scadenza, consegnando una vecchia proprietà a una nuova generazione.

Toy Story 3 sembrava giocare come una metafora di queste transizioni, costruito sulla consapevolezza che a volte i vecchi giocattoli dovevano essere tramandati a una nuova generazione, e che a volte era necessario per i fan più anziani andare avanti. Questo non era un tema unico per Toy Story 3. In effetti, uno dei temi più forti di Toy Story 2 era l’idea che i giocattoli esistessero per essere giocati, piuttosto che preservati. Woody potrebbe tracciare le sue radici in un amato show televisivo degli anni Quaranta / Cinquanta, ma non apparteneva agli ossessivi o ai collezionisti che lo avrebbero intrappolato in una scatola di vetro. Apparteneva ai bambini che avrebbero giocato con lui, facendolo suo.

Toy Story 3 era ottimista riguardo a questo processo di transizione. Tuttavia, il decennio intervenuto fa sì che l’ottimismo sembri assolutamente ingenuo. Negli ultimi anni abbiamo dimostrato che i fan sono spesso riluttanti a condividere i propri giocattoli con gli altri. Questo è successo in un certo numero di sfere culturali. Il movimento Gamergate all’interno dei videogiochi, una reazione aggressiva a voci più diverse all’interno della comunità. L’assurda guerra culturale che è scoppiata sul riavvio di Ghostbusters al femminile e centrato sulle donne . L’assurdità tossica attorno a Star Wars: Episodio VIII – The Last Jedi .

Toy Story 4 non affronta direttamente nulla di questo, e non abbraccia mai il cinismo palese. Tuttavia, ci sono alcuni piccoli cenni all’idea dei tempi che cambiano. All’inizio del film, Woody è scoraggiato nello scoprire che Bonnie non lo ama esattamente nello stesso modo in cui lo ha fatto Andy. In una delle prime sequenze, Bonnie prende il distintivo iconico dello sceriffo di Woody e lo mette su Jessie, in modo che il suo tempo libero possa avere uno sceriffo femminile. È una sequenza dolce e adorabile, un sottile riconoscimento che i giocattoli non possono scegliere come giocare con i loro proprietari.

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Woody non è mai arrabbiato o amareggiato. Semmai, sembra solo stanco. Woody sembra davvero esausto in Toy Story 4 , lottando per adattarsi alla realtà che le cose non sono come erano in passato. Ad un certo punto, imbarcandosi in una missione di salvataggio per un giocattolo perduto, Woody grida in modo riflessivo: “Dobbiamo tornare da Andy!” Il suo collega chiede: “Chi è Andy?” Solo allora Woody si rende conto che intendeva dire “Bonnie.” Più tardi, un altro personaggio spiega la storia della vita di Woody, in particolare la realtà che Andy ha dato Woody a Bonnie. “Non credo che l’abbia mai superato”, riflette il personaggio.

Toy Story 4 è la puntata più eclatante del franchise dalla storia del giocattolo originale. Anche Toy Story 2 , che ha dedicato la trama principale alle interazioni di Woody con Jessie e Stinky Pete, si è concentrato pesantemente sulla missione guidata da Buzz per recuperare il cowboy smarrito. Mentre Toy Story 4 conserva la familiare trama di “salvataggio di un giocattolo perduto” già vista in Toy Story e Toy Story 2, l’obiettivo della missione di salvataggio è intenzionalmente ampio. Woody spende la maggior parte di Toy Story 4 cercando di salvare “Forky”, un giocattolo frettolosamente assemblata da una forchetta. “Forky” è un personaggio non ben definito; è a malapena un giocattolo.

Ciò consente a Toy Story 4 di concentrarsi intensamente su Woody. Persino Buzz è in gran parte relegato in una sottotrama di sollievo comico che sembra riportare il personaggio alla sua “amabile, arrogante, possibilmente pericolosa idiozia” del Toy Story originale, costruita sulla sua incapacità di comprendere il concetto di una metafora mentre applica letteralmente le riflessioni oziose di Woody sull’ascolto della sua “voce interiore”. Mentre questa caratterizzazione fa poco per adulare Buzz, vuol dire che Woody arriva al centro della scena. Toy Story 4 non parla di “Forky” o di Buzz. Toy Story 4 parla di Woody che cerca di capire il suo posto nel mondo.

Ciò consente di restituire alcune delle caratteristiche più complesse di Woody dal Toy Story originale. Come introdotto in Toy Story, Woody è stato uno dei protagonisti più interessanti di un film d’animazione americano mainstream. Woody era amichevole e ben intenzionato, un leader naturale che si prendeva cura di tutti quelli a lui affidati. Tuttavia, Woody era anche arrogante ed egocentrico, insicuro ed emotivamente fragile. Woody ha misurato la sua autostima nella sua utilità, e così quell’autostima è stata facilmente minata quando è stato spinto fuori dai riflettori. Questo non ha fatto di Woody un cattivo, ma lo ha reso un personaggio difettoso.

Questa caratterizzazione è stata ampiamente trascurata in Toy Story 2 e Toy Story 3, al fine di accogliere storie meno apertamente su Woody come personaggio e più impegnato con temi più ampi. Toy Story 4 ritorna alla precedente e più complessa caratterizzazione di Woody da Toy Story . Naturalmente, a questo punto, Woody è un personaggio più maturo e meno incline agli atti di meschinità. Tuttavia, Woody è ancora un personaggio che desidera ardentemente uno scopo, che crede di svolgere una funzione vitale e che misura la propria importanza con la sua capacità di raggiungere lo scopo.

Quindi, quando l’attenzione di Bonnie si allontana da Woody e verso “Forky”, Woody reagisce assumendo il ruolo di guardiano e protettore. Alcune delle sequenze di slapstick migliori del film coinvolgono Woody che cerca disperatamente di tenere “Forky” fuori dalla spazzatura e assicurarsi che rimanga nelle cure di Bonnie. “Bonnie ha bisogno di Forky”, Woody spiega ai suoi compagni giocattoli della sua zelante protezione. Non ha mai abbastanza articolato le implicazioni inespresse; che finché “Forky” ha bisogno che Woody lo tenga al sicuro, allora Bonnie ha ancora (anche indirettamente) bisogno di Woody.

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Ciò consente a Woody di creare un arco di personaggi completamente formato in Toy Story 4 . Ci sono echi del suo arco di carattere di base del Toy Story originale, visto che Woody è costretto a fare i conti con il suo egoismo e la sua arroganza. Tuttavia, c’è anche una tenerezza sorprendente. In particolare, Toy Story 4 definisce l’eroismo non attraverso l’azione o l’audacia, ma attraverso la compassione e l’accettazione. Woody deve accettare che riportare “Forky” a Bonnie non riguarda proprio lui, ma Bonnie. Deve accettare che altre voci devono essere ascoltate.

L’attenzione a Woody in Toy Story 4 consente al film di capitalizzare Tom Hanks. Woody è un personaggio che probabilmente funziona davvero solo grazie a Hanks. Hanks proietta un senso di genuinità e purezza, sia descritto come “decenza hanksiana” o nella sua veste di “padre americano”. Sebbene alcune delle commedie di Hanks negli anni ottanta avessero un tocco in più, il suo personaggio cinematografico degli anni Novanta ha in gran parte stato radicato in un umanesimo fondamentale. È difficile immaginare che Hanks abbia assunto un ruolo tanto sovversivo quanto il turno di Denzel Washington in Training Day , per citare un esempio di una filmografia comparabile.

C’è una solida argomentazione sul fatto che Woody sia forse il personaggio più complicato e sfumato che Hanks abbia interpretato fin dai primi anni Novanta, il più imperfetto e tra il più umano. Escludendo la sua breve svolta come Dermot in Cloud Atlas, è difficile immaginare un altro personaggio di Hanks degli ultimi venticinque anni che recita insensibilmente come Woody nei confronti di Buzz nel primo Toy Story. Persino Salvate il soldato Ryan, lo stanco capitano John Miller non fa che assistere alle atrocità della Seconda guerra mondiale con disgusto e disillusione.

Woody se la cava molto perché è doppiato da Tom Hanks e disegnato come un cowboy giocattolo da un bambino adorabile. Anche in Toy Story 4, il film sottolinea ripetutamente quanto possa essere davvero manipolativo Woody, al fine di ottenere quello che vuole – il suo fascino folksy maschera una natura un pò più cinica. Quando Toy Story 4 riunisce un Woody perduto con una versione più stanca e cinica di Bo Peep, Woody non è sopra le sue corde emotive per arruolare la sua assistenza nei suoi (altamente pericolosi) tentativi di salvare “Forky”. Woody è un po’ il personaggio più scanzonato di Hanks, ma è un adattamento che complimenta entrambi.

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In una certa misura, anche al di fuori dell’evidente metafora del fandom e della proprietà intellettuale, Toy Story 4 evoca anche alcuni dei temi centrali del Toy Story originale. Parte di ciò che ha reso il Toy Story originale così efficace dal punto di vista emotivo è stato il modo in cui ha giocato come metafora del divorzio e le tensioni che questo potrebbe mettere sulla relazione tra genitore e figlio. Toy Story è stato spesso letto come la storia di un padre che cerca di rimanere in contatto con suo figlio, anche se un nuovo modello di ruolo maschile appare nella sua vita. ( Toy Story 2 suggerisce anche che Woody fosse un regalo del padre assente di Andy.)

C’è un senso in cui Toy Story 4 si avvicina a quella metafora fondamentale da una diversa prospettiva. Per molti versi, Toy Story 4 può essere letto come una storia d’amore, una storia su cosa si prova a recuperare dal dolore e dall’abbandono associati a quel tipo di divorzio. Toy Story 4 non ha nulla di sottile in questo; Woody si riferisce accidentalmente a Bonnie come “Andy” e il film ci dice esplicitamente che Woody non ha “superato” quella separazione. Allo stesso modo, il nuovo personaggio di Chatty Gabby desidera disperatamente attirare lo sguardo del bambino giusto, fermamente convinto che siano destinati a stare insieme.

In quanto tale, Toy Story 4 diventa una meditazione profondamente compassionevole sull’idea di scopo e identità. Sia Woody che Gabby devono imparare che tali legami non sono né predeterminati né permanenti e accettano invece nuove possibilità e opportunità mentre si presentano. Toy Story 4 pone molta enfasi tematica sull’idea di giocattoli “persi”, con l’implicazione che è possibile perdere se stessi in una separazione così traumatica. Il film sembra sostenere la necessità di accettare il mondo così com’è, piuttosto che come si vorrebbe vederlo. Anche “Forky” deve accettare che ora è un giocattolo amato e non “spazzatura”.

Toy Story 4 ritorna anche a quel tema parentale tratto dal primo Toy Story, con Woody che ancora una volta affronta la possibilità della propria obsolescenza. In Toy Story 4, Woody affronta la realtà che il suo ragazzo – è degno di nota che i giocattoli spesso parlano del loro “bambino” in termini possessivi – potrebbe non aver più bisogno di lui. Toy Story 4 offre una visione molto più conclusiva del sottotesto dei genitori rispetto a qualsiasi dei tre film precedenti. Mentre Toy Story 3 sosteneva che le cose continuano per sempre mentre i giocattoli amati vengono tramandati da una generazione all’altra, Toy Story 4 suggerisce che qualcosa deve anche finire.

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Queste due idee potrebbero sembrare in opposizione, e forse lo fanno. Tuttavia, c’è qualcosa di abbastanza interessante nel prenderli insieme come una sorta di yin-and-yang, che riflette l’ampia gamma di risposte emotive a questo tipo di situazioni. Sembra probabile che alcuni membri del pubblico preferiranno un finale all’altro, che una conclusione parlerà in modo più profondo ed emotivo per loro. Tuttavia, sembra anche probabile che alcuni membri del pubblico troveranno la verità in entrambi. Sebbene Toy Story 4 non vada a tutto tondo sulla conclusione emotiva di Toy Story 3, la sua sequenza di chiusura racchiude un forte impatto emotivo.

Questo non è l’unico modo in cui Toy Story 4 si inserisce perfettamente nell’originale Toy Story. In particolare, Toy Story 4 è molto più disposto a oscillare selvaggiamente in termini di genere rispetto a Toy Story 2 o Toy Story 3. Entrambi i precedenti sequel suonavano in gran parte all’interno di modelli di generi consolidati; Toy Story 2 come un’avventura di salvataggio audace e Toy Story 3 come una pausa carceraria. Al contrario, Toy Story 4 è molto più elastico; questo è degno di nota anche per quanto flessibile sia il film con la logica interna del suo mondo, battendosi sorprendentemente vicino ad avere umani e giocattoli che interagiscono direttamente l’uno con l’altro, il che sembrerebbe violare il dominio cardine del franchise.

C’è – in modo abbastanza appropriato – un senso di giocosità nella logica interna di Toy Story 4, forse riflettendo la naturale curiosità dei membri del pubblico che avrebbero già trascorso tre film con questi personaggi. Ad un certo punto, i personaggi umani – o forse solo Bonnie – sembrano sentire Buzz Lightyear urlare disperatamente qualcosa dentro una credenza. In un altro punto, i nuovi personaggi Bunny e Ducky contemplano un assalto più diretto ai personaggi umani (una “raffinata corsa” ) di quanto qualsiasi altro giocattolo possa prendere in considerazione.

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Il nuovo giocattolo “Forky” è un ottimo esempio di questa piacevole flessibilità. “Forky” è ispirato al materiale artistico di Bonnie, e prende vita rapidamente e prontamente come i giocattoli acquistati nei negozi. (Il film offre spunti di orrore esistenziale – la prima cosa che “Forky” fa “svegliandosi” è urlare disperato, e passa molto tempo a cercare di tornare nella spazzatura dalla quale è stato fatto.) C’è qualcosa di molto dolce in questo. Come l’introduzione di Steven Moffat degli “occhiali da sole sonici” nella nona stagione di Doctor Who, assicura agli spettatori più giovani che non hanno bisogno di mercanzia costosa per giocare insieme.

Questa flessibilità si traduce in tono. Toy Story 4 transita abilmente e in modo pulito tra la commedia ampia e l’horror in un modo che il franchise non ha mai tentato dall’originale Toy Story. A un certo punto, Woody e “Forky” vengono portati in tour in una raccapricciante storia di antichità con un manichino ventriloquo e silenzioso su Midnight, Stars and You , forse meglio conosciuto per il suo uso in The Shining . Allo stesso tempo, il film presenta un numero qualsiasi di gag esilaranti in una successione sorprendentemente rapida – in particolare un cameo da una collezione di action figures di Combat Carl, o qualsiasi cosa con “Duke Kaboom”.

Toy Story 4 è abbastanza confortevole nella propria pelle per continuare ad aumentare la sua premessa. Forse accettando che non può competere direttamente con Toy Story 2 o Toy Story 3 in termini di ambito, il film opta per un approccio molto più agile. Il risultato è accattivante e trionfante. Toy Story 4 non è un film “necessario”, così come qualsiasi film estivo gradevole alla folla può essere considerato “necessario”. Tuttavia, è intelligente, divertente, energico e coinvolgente. Cosa si potrebbe chiedere di più?

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