Matematica e narrativa: le storie migliori influenzate dai numeri

Vi sembrerà impossibile, ma la matematica gioca un ruolo fondamentale all’interno del nostro collettivo immaginario. Calcoli, probabilità e statistiche sono velate dietro alla magia del multimediale odierno ma sono ancora, dopo decenni, un punto di svolta della “narrazione efficace“. Ti mostro la mia tesi.

Una farfalla batte le ali a Pechino e a New York arriva la pioggia invece del Sole.

E’ la celebre frase del matematico Ian Malcom, per spiegare alla dottoressa Ellie Satler cosa sia la “Teoria del Caos”.

Se non aveste ancora capito, la provenienza di questa citazione è dal film-culto del 1993: Jurassic Park.

Ma cosa significa esattamente?

Ebbene, direttamente da Wikipedia:

la teoria del caos, altro non è che lo studio attraverso modelli della fisica matematica dei sistemi fisici che esibiscono una sensibilità esponenziale rispetto alle condizioni iniziali.

I sistemi di questo tipo sono governati da leggi deterministiche, eppure sono in grado di esibire un’empirica casualità nell’evoluzione delle variabili dinamiche.

Questo comportamento casuale è solo apparente, dato che si manifesta nel momento in cui si confronta l’andamento temporale asintotico di due sistemi con configurazioni iniziali arbitrariamente simili tra loro.

Tutto ciò in parole spicciole serve a far capire, allo spettatore, che il “sistema dinosauri” non può essere controllato dal “sistema umani” perché si tratta dello stesso sistema ma in due momenti differenti della propria esistenza.

Da qui il motivo per cui la Teoria del Caos è un pretesto narrativo molto efficace, nonché realistico, di poter dimostrare con i fatti, che la natura non è un gioco e che come lo stesso Ian Malcom afferma: trova sempre una via.

Su grandi linee, infatti, potremmo affermare che più di dinosauri, l’opera di Michael Crichton parla di evoluzione come se fosse un grande sistema naturale, autonomo e perfetto, quasi come l’ecosistema descritto dall’inglese James Lovelock nel suo trattato “Gaia: A New Look at Life on Earth”.

Ma bando alle ciance, la morale della storia è che la catastrofe di Jurassic Park avviene perché l’uomo cerca di manipolare questo sistema con la forza e l’intrusione viene respinta con tutte le conseguenze possibili.

E’ un po’ come i paradossi temporali di cui si parla nella saga di Ritorno al Futuro e non solo, i confronti sono molteplici e sono particolarmente presenti nelle opere di Crichton (Timeline e Twister solo per fare due esempi), ma, inaspettatamente, il tema è affrontato, sia direttamente che indirettamente, in sterminati settori della narrativa e dell’audiovisivo.

Il cinema è solo uno tra le opzioni a nostra disposizione perché la passione per i calcoli complessi e la statistica – pure essenza delle scommesse sportive, per fare un esempio – invade anche il mondo video-ludico.

E ancora, si guardi all’evoluzione dell’industria del gioco d’azzardo, notoriamente un campo forte nelle probabilità, e a come sia cambiata con l’avvento del digitale e delle nuove tecnologie.

Il gestionale, inoltre, risulta uno dei generi più gettonati nel mercato dei videogiochi per pc.

Starcraft è stendardo del genere RTS (Real Time Strategy), fino al punto di essere riconosciuto come sport nazionale in Korea del sud, al pari di scacchi e altre attività agonistiche che necessitano grandi e rapide capacità di calcolo da parte dei partecipanti.

Costante che si ripropone in una moltitudine di rami dell’entertainment come, per l’appunto, quello delle scommesse sportive online e i videogiochi competitivi.

Cosa c’azzecca la matematica?

Anche solo rivolgendo un rapido sguardo ai contenuti multimediali moderni, sia che essi siano lungometraggi o videogiochi, il legame che collega la scienza allo sfogo creativo dell’uomo sta crescendo.

Quello che forse stiamo esageratamente affermando, però, è che sempre più contenuti narrativi, pur inconsapevolmente, si rifanno all’alibi della Teoria del Caos per creare dei contesti molto fantasiosi ma allo stesso tempo credibili e giustificabili all’interno del loro sistema di appartenenza.

Qualche esempio? Provate a vedere questi film con la consapevolezza di un punto di rottura tra due insiemi di vicende complesse:

  • Will Hunting, genio ribelle, regia di Gus van Sant
  • Number 23, regia di Joel Schumacher
  • L’arte di vincere, regia di Bennet Miller
  • Timeline, regia di Richard Donner

Che ci crediate o no, dietro lo schermo c’è molta più matematica di quello che potreste immaginare.

Dave

Un tipetto alquanto permaloso, soprattutto quando è davanti al suo pc. Vive un rapporto dualistico, di amore e odio, nei confronti della tecnologia. Ama scrivere al computer, per esempio. Ma non prova le stesse emozioni quando perde 300 cartelle word a causa di interruzioni improvvise causate da chissà quale maledizione fantozziana. Vive di libri, muore di cinema e per l’odore dei pop-corn. Il grande schermo è la sua più grande passione, ammesso che riesca ad arrivare in sala in orario. I suoi frequenti ritardi (per adesso solo in ambito di tempistiche) sono il motivo per cui quando lo incrocerete vi sembrerà un mandarino che rotola. Ha fatto il giornalista ed è anche un bel ragazzo. Bello davvero. E questa descrizione non è stata scritta da lui, eh.
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