Doctor Who: Empress of Mars Recensione Nono episodio

Empress of Mars potrebbe essere il miglior script che Mark Gatiss ha scritto per Doctor Who.

Gatiss è stato un appuntamento fisso di Doctor Who , risalendo anche al di là dell’inizio della rinascita. Come Davies e Moffat, Gatiss ha scritto ampiamente per la serie anche durante l’assenza della serie dal 1989 e il 2005 . Dal momento che la serie ritornò in tv, Gatiss è stato un assiduo collaboratore. Ha scritto per otto delle dieci stagioni televisive e probabilmente questo episodio rappresenta la fine di un’era.

A livello puramente superficiale, Empress of Mars funziona molto bene. I Guerrieri di Ghiaccio si adattano molto più comodamente intorno ai crismi della vecchia scuola di Marte che ai sottomarini di Cold War  . Anche se solo visivamente, c’è un meraviglioso “pop” dal contrasto della loro armatura verde (e gli occhi rossi) e il pianeta rosso. Le scene d’azione per come sono girate danno un valore aggiunto alla produzione; Empress of Mars si sente davvero come un ritorno a un’estetica di una fantascienza più classica e polposa, anche prima del cameo di Alpha Centauri. L’episodio ha quasi una propria lista per quanto riguarda il fascino retrò: prismi esagonali nella roccia, un laser incandescente gigante, un sarcofago d’oro impressionante, una tuta spaziale steampunk…

doctor who episodio Empress of Mars

Empress of Mars è sicuramente un pezzo sorprendentemente (e affettuosamente) della vecchia scuola della serie.

A livello di trama, Empress of Mars sovverte invece la dinamica “classica” di Doctor Who degli Invasori alieni, posizionando l’umanità come gli invasori. Per essere onesti e precisi, non è la prima volta che avviene: è alla base di molte storie coi Siluriani, da Doctor Who and the Silurians fino al The Hungry Earth e Cold blood .

Invece, Gatiss ne modifica le basi: sfrutta le nozione dell’ imperialismo britannico a sottolineare l’ironia della xenofobia e il nazionalismo che spinge così tanto nella politica dell’ Epoca Vittoriana. Le forze britanniche su Marte in Empress of Mars sono esplicitamente una forza colonizzatrice. Si tratta di un esercito straniero pronto a inizia un invasione. Come tale, la critica del Dottore è del tutto legittima. Godsacre e Catchlove non hanno il diritto di essere su Marte. La loro presenza porterà solo morte e distruzione. Tuttavia, Empress of Mars va un po’ oltre  la sua inversione drammatica. Non solo l’episodio gioca fino ai paradossi dell’imperialismo e della xenofobia, si giustappone anche l’impero britannico con i Guerrieri di ghiaccio.

doctor who episodio Empress of Mars

Uno dei maggiori problemi con l’aggiornamento dei mostri classici è nel trovare un modo per renderli rilevanti per la cultura contemporanea. Questo è stato in particolare un problema coi Cybermen, come dimostrano i goffi tentativi al commento sociale circa l’uso delle moderne tecnologie in Rise of the Cybermen e The Age of Steel . I Daleks tendono a riuscirci molto meglio, se non altro perché sono così semplici nel concetto che possano essere riattrezzati per qualsiasi forma di fanatismo o il nichilismo; Bad Wolf e The Parting of the Ways potevano rielaborarli come creature ancora più feroci.

Quando i guerrieri di ghiaccio sono stati reintrodotti in Cold War , sembrava che fossero stati inclusi solo perché non avevano altro da sfruttare nella stagione del cinquantenario. La maggior parte dei “grandi” nomi come Daleks, Cybermen, il Maestro, i Sontaran, i Silurians, e anche gli Autons avevano fatto il loro ritorno, in modo che riesumare i Guerrieri del ghiaccio era sentito quasi come un obbligo.  Infatti, il loro ritorno era così superficiale che sono stati offuscati dalla ricomparsa della Grande Intelligenza.

Empress of Mars utilizza i Guerrieri di ghiaccio in un modo molto intelligente. Sfutta l’iconografia degli alieni, la loro associazione letterale con ghiaccio e disgelo. Sono alieni che esistono molto in contrasto con la maggior parte dei concetti che le persone associa con il paesaggio marziano. Tuttavia, proprio perché non sembrano appartenere lì, ciò non significa che non sono presenti. Come i Silurians si nascondono sotto la superficie della Terra, i Guerrieri di ghiaccio sono in agguato sotto la superficie di Marte. I guerrieri di ghiaccio sono una razza di conquistatori imperiali che sono stati dimenticati nella storia, sepolti sotto la superficie di un mondo al quale non appartengono più. Sono dimenticati e ignorati. Tuttavia, una volta svegli, provocano il caos.

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In linea con la fissazione Gatiss sulla continuità e la nostalgia, è anche un approccio ragionevolmente coerente con le loro apparizioni precedenti. The Curse of Peladon e The Monster of Peladon richiamano e riposizione i Guerrieri di ghiaccio come l’impero che è venuto dal freddo, un potere, una volta imperiale, che viene a patti con il proprio posto in un mondo post-coloniale. In un certo senso, questa storia riporta lo stesso concetto.

A tale riguardo, la conclusione di Empress of Mars è piuttosto interessante. La regina di ghiaccio impara ad accettare il modo in cui stanno le cose, e che il suo isolazionismo e imperialismo può portare solo al caos e al panico. La regina di ghiaccio deve imparare ad accettare altri punti di vista, il compromesso e abbracciare la diversità.

Questo è senza dubbio un altro esempio di quanto Gatiss è cresciuto come scrittore. In Cold War, un punto della trama più difficile è stato il modo in cui il Dottore sembrava così a suo agio con la violenza e la brutalità della cultura dei Guerrieri di Ghiaccio, un relativismo morale in contrasto con la sua tendenza a intervenire e immischiarsi. Al culmine di questo episodio , sembra che Gatiss potesse ripetere questo errore, che il Dottore avrebbe acconsentito che la regina di ghiaccio giustiziasse Godsacre come espressione delle sue norme culturali. Tuttavia, la regina di ghiaccio decide di risparmiare Godsacre, suggerendo che l’unica ragione per cui il Dottore ha permesso quello scambio di battute tra i due era perché sapeva come sarebbe andata a finire. E’ molto più in sintonia con il suo personaggio.

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Tuttavia, il più grande e piu evidente legame con la serie classica arriva nei minuti finali, con il cameo di Alpha Centauri. In molti modi, questo breve cameo è l’esempio perfetto di come abilmente Gatiss impiega la sua nostalgia . Il cameo è ovviamente un omaggio a uno degli alieni più strani mai apparso in Doctor Who , un personaggio ricorrente nell’epoca Pertwee che è apparso in due dei serial più memorabili della serie di Barry Letts, The Curse of Peladon e The Monster of Peladon .

Tuttavia, la sua inclusione è abbastanza sorprendente. In particolare, Alpha Centauri si presenta alla fine per accogliere i Guerrieri di ghiaccio nella Federazione Galattica. In breve, Empress of Mars si posiziona come il momento di transizione tra i Guerrieri di ghiaccio imperialisti e mostruosi apparsi nell’epoca Troughton in episodi come The Ice Warriors e Seeds of Death e i Guerrieri di ghiaccio più pacifici e amichevoli,  apparsi in  The Curse of PeladonThe Monster of Peladon . Si tratta, in breve, la storia di un ex potenza imperialista che si riscatta attraverso l’impegno internazionale.

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Se Empress of Mars fosse l’ultimo episodio di Mark Gatiss per un po’, o anche solo riconoscendo il suo posto come l’ultimo episodio Gatiss dell’era Moffat, sarebbe perfetto. Dimostra quanto Gatiss è cresciuto come scrittore nel corso degli ultimi dodici anni, quanto ha imparato a conoscere e costruire le sue storie sfruttando le sue tendenze nostalgiche.

Si sente come se Gatiss ha completato qualcosa iniziato oltre un decennio fa.

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