Doctor Who Oxygen: Recensione del Quinto Episodio

Oxygen credo di poterlo considerare come una sorta di parte 2 di Thin Ice. Entrambi sono essenzialmente storie di un esagerato capitalismo, dal XIX secolo a Londra attraverso le profondità dello spazio estremo.

In effetti, l’episodio stesso è qualcosa di simile alle storie di fantascienza di fine anni Settanta o primi anni ottanta, in termini di estetica e politica. Le scenografie dell’episodio ricordano il “futuro sporco” di film come Star Wars, mentre la pesante critica del capitalismo si può confrontare a film come Alien o Outland. Infatti, Oxygen prende in prestito anche un ceppo di film horror, attingendo alla paura di zombie come il volto mostruoso del capitalismo che può essere fatta risalire a “L’alba dei morti viventi”.

oxygenJamie Mathiesen è stato uno degli scrittori più costantemente impressionante nello sfruttare il Dottore in questa incarnazione, girando in impressionanti script sia per Mummy on the Orient Express e The Girl Who Died, insieme a un vero e proprio capolavoro come Flatline. In effetti, l’episodio è il più impressionante nel tratto della stagione, un pezzo audace e ambizioso di allegorica fantascienza.

Tuttavia, v’è qualcosa di completamente appropriata sul fatto che “Oxygen” è stato trasmesso proprio nella settimana in cui Alien: Covenant viene rilasciato nelle sale cinematografiche.

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E’ vero che l’episodio si apre con un cenno sfacciato al franchising di Star Trek, con l’ironica citazione “spazio… ultima frontiera”, ma si sente che l’omaggio è molto più forte per il franchising di Alien; il teaser è effettivamente una versione estesa al concetto che “nello spazio, nessuno può sentirti urlare” e ci sono sfumature della società Weyland-Yutani che sarebbe diventato in un onnipotente società che tratta le vite umane come poco più di risorse economiche.
Anche il design della produzione richiama il look usurato del franchising di Alien. La stazione spaziale al centro dell’episodio ci appare ben utilizzata e ben trafficata da uno staff che cura poco il suo aspetto. Suggerisce che lo spazio profondo è appena diventato un altro ambiente ostile da sfruttare, che il futuro è sporco e usurato, di seconda o terza mano.

Oxygen eredita anche l’idea di un universo ostile. Ci sono diverse minacce da varie fonti, ma l’ambiente fornisce la minaccia che presta il titolo all’episodio. “Il vuoto è sempre in attesa” ci dice il Dottore. Lo spazio è un ambiente che non è amichevole per la vita. La prima minaccia che questi minatori devono affrontare, deriva dalla mancanza di ossigeno – il ricordo che quello spazio non è favorevole alla loro esistenza. Lo spazio non può cercare attivamente di ucciderli ma nella migliore delle ipotesi è indifferente al loro mantenimento.

oxygenNaturalmente, il filo più evidente ereditato da Alien è l’idea di un futuro brutalmente capitalista. Il vero mostro nei film di Alien non è mai il mostro in sé, anche se diventa tutto della pubblicità. Il vero cattivo è il sistema che è stato messo in atto intorno l’umanità. In Prometheus, Alien: Covenant, Alien, Aliens e Alien 3, è la società nelle sue varie forme. In Alien – La Clonazione, il cattivo è il governo e il complesso militare industriale. Forse sono diverse facce dello stessa mostro.

Oxygen è molto costruito intorno all’idea di un futuro del capitalismo, la specie di incubo distopico che il franchising tendeva a immaginare di fronte a Ronald Reagan degli anni ottanta. E’ il mondo che si riflette in film come Blade Runner o Robocop o Total Recall. Come Alien o Outland, questi film si svolgono in mondi in cui l’avidità ha versato ogni illusione di responsabilità sociale e di empatia umana, esistenti in una forma quasi idealizzata senza ostacoli dalla morale o di decenza.

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In un certo senso, il commento sociale e politico di Oxygen è una logica estensione di temi preparati nei  precedenti episodi. The Pilot, il Dottore si ritrova di fronte a combustibile per razzi senziente che sta consumando la gente durante la ricerca di un significato e scopo. In Smile, un’intera colonia di persone sono state uccise dai loro robot a causa di un errore. In Thin Ice, una ricca famiglia cospira per trasformare letteralmente le persone povere in cibo per un mostro e poi in combustibile per razzi.

Infatti, ad un certo punto della puntata, il Dottore sembra quasi di riconoscere il modello emergente. Cercando di capire il motivo per cui le tute uccidono l’equipaggio, il Dottore specula: “Forse si sono stancati di portarvi….”
Ma si rivelerà sbagliato anche se si tratta di una stima ragionevole. Dopo tutto, gli episodi citati sopra sono proprio gli strumenti del capitalismo che cercano disperatamente la propria autonomia e indipendenza. La stagione afferma ripetutamente l’individualità e l’autodeterminazione di questi aspiranti strumenti.

oxygenOxygen dunque segue queste idee attraverso ad una rinascita di un classico degli anni ottanta della fantascienza horror, un pezzo di nostalgico retro-futurismo che rafforza questi temi fondamentali. Dopo tutto, ha molto in comune con l’epoca di Doctor Who di  Andrew Cartmel, in cui il giovane showrunner vantava che la sua missione era quella di “rovesciare il governo” , un obiettivo che perseguito attraverso episodi come “Paradise Towers” e “The Happines Patrol” . Naturalmente, non è come se Cartmel ha il monopolio su questo tipo di storie. Ci sono un sacco di storie classiche che hanno preso di mira la politica come The Curse of Peladon e The Sun Makers . Russell T. Davies ha preso di mira la politica di Tony Blair in episodi come Aliens of London, World War III e The Sound of Drums . Tuttavia, Oxygen è forse il più vicino al modo in cui Cartmel avrebbe utilizzato questo tipo di storie.
Naturalmente, Oxygen è anche un ottimo episodio di Doctor Who . Mentre l’episodio si adatta comodamente con i temi ricorrenti della stagione intorno ad esso, è fantasticamente costruito a sé stante. In particolare, questo è il primo episodio della stagione dove Nardole è anche un compagno piuttosto che restare ai margini della storia. E probabilmente e’ anche un episodio pensato per sfruttarlo come tale.

Mathieson fa anche grande uso del suo espediente centrale. L’episodio si impegna con tutto il cuore all’idea di ossigeno come una risorsa preziosa nello spazio esterno, al punto in cui l’unità di misura predefinita è “il respiro”.  Il tempo e la distanza sono irrilevanti nel duro futuro aziendale di Oxygen, in quanto sono preoccupazioni secondarie; non importa quanto lontano è qualcosa, importa solo se una persona possa raggiungerlo.

oxygenAllo stesso modo, l’uso dell’ ossigeno come misurazione del tempo è geniale; il tempo passa in maniera diversa per ogni persona, a seconda dei vari stati d’animo. Proprio come gli Angeli Piangenti possono muoversi solo quando non vengono visti, sfruttando la paura dello spettatore, l’aria si esaurisce più rapidamente se la persona respiri più veloce. Più paura ha l’individuo, meno probabilità ha di sopravvivere. Si tratta di un tocco intelligente.

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