The Pilot: Recensione dell’episodio di Doctor Who

Il titolo “The pilot” descrive all’incirca l’intero episodio.

E’ effettivamente un morbido approccio al passato di Doctor Who . Si tratta di un episodio che non è particolarmente ambizioso e originale, ma invece serve a tracciare le basi per l’intera stagione. Come tanti episodi d’introduzione di nuovi compagni, utilizza il companion in questione come una finestra sul mondo del Dottore e come un’opportunità per ridefinire in modo efficace la stagione. Data la sovrapposizione tra Amy e Clara con “Asylum of the Daleks” , questo è senza dubbio l’introduzione più fluida dai tempi di “The Eleventh Hour”.

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Sono passati quasi due anni dall’ultima stagione di Doctor Who e “The pilot” potrebbe essere l’introduzione ai nuovi fans alla serie. Con questa precisazione, “The pilot” è ragionevolmente un successo e introduce un nuovo status quo. È dotato di un semplice cattivo che viene azionato da un alto concetto intrigante. Si allude a un bel mistero lungo la storia e allo stesso tempo stabilisce un senso d’identità del nuovo compagno. Il risultato è un episodio che sembra più un trampolino di lancio e una dichiarazione d’intenti di un forte episodio a sé stante, un promemoria di cosa aspettarsi da Doctor Who servito come una sorta di giro di riscaldamento.

La decima stagione ha la consistenza di un “post scriptum”.

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Anche al di là del fatto che si tratta della prima e l’ultima stagione di Bill, i piani per la decima stagione strizzano delicatamente l’occhio ai cardini della serie classica. Mondas Cybermen! Due Master! Un altro script di Frankie Cottrell Boyce! Queste sono idee senza dubbio divertenti che porteranno a risultati interessanti, ma si sentono come un ultimo addio da parte di Moffat.

Per essere onesti, The Pilot conserva alcuni capricci di Moffat. Il salto dalla sera nel Regno Unito al mattino in Australia è un tocco intelligente che i più attenti avranno legato all’episodio “The Bells of St. John” , con Bill che suggerisce che possa viaggiare nel tempo oltre che nello spazio. Allo stesso modo, l’idea del dottore di impegnarsi in un particolare luogo e tempo per un lungo periodo – insegnando nelle università per decenni – ricorda la passione di Moffat di avere il Dottor radicato per lunghi periodi come  in “The Big Bang” o “The Time of the Doctor.

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Tuttavia, per altri versi, l’episodio si sente come un consapevole ritorno ad alcune delle iconografie dell’epoca di Russell T. Davies. Bill Potts ci ricorda molto i companion creati da Davies. Non è un mistero o un puzzle. Lei non è legata a nessun piano machiavellico. A differenza di Amy Pond, la sua vita non è stata distorta attraverso la sua connessione con il dottore. A differenza di Clara Oswald, lei non è acuta come “ la Ragazza impossibile.” Bill ha molto più in comune con compagni come Rose, Martha e Donna. Lei è una persona che si butta all’avventura e si imbatte in un’opportunità.

Il pilot ci spinge in un punto piuttosto difficile. Anche se Bill ha una famiglia complicata legata alla sua vita privata che ha definito Rose o Donna, lei riflette determinate paure legate anche al suo lavoro. Nel dialogo iniziale il dottore chiede, “perché sei venuta all’università?” Bill risponde: “Perché volevo.” Il Dottore ribatte, “Per servire patatine?”. Ciò implica che Bill non è legata a qualche alieno o evento particolare legato al Dottore. L’unico modo per cui lei è all’interno dell’edificio è perché serve le patatine a coloro che in realtà studiano là e se ci pensiamo è più di una connessione astratta all’era Davies. Bill sembra essere stato evocato da un particolare elemento di un episodio particolare del passato; quando il Dottore è infiltrato come insegnante in School Reunion , mentre Rose come operaio della mensa. Bill è per molti versi un’evoluzione di tale immagine, le ansie di classe dell’epoca Davies reincarnato in un compagno dell’era Moffat.

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C’è anche una tendenza costante di prendere le distanze dal Dodicesimo Dottore. Il pubblico marca in maniera forte gli aspetti più insensibili e scomodi della performance di Peter Capaldi, che contrastava nettamente con l’umanesimo e la compassione che David Tennant e Matt Smith mettevano nel personaggio. “The pilot“ ci suggerisce che questa incarnazione del Dottore sta imparando a capire l’attaccamento emotivo umano, arrivando a consentire Bill di avere una sorta di contatto con la madre morta. Si tratta di un’altra citazione all’epoca Davies, l’episodio “Father’s Day.”

E ‘interessante vedere come Moffat abbia creato Bill come una sorta di “compagno generico” , dopo aver sviluppato personaggi unici e distintivi come Amy Pond, River Song e Clara Oswald. Mentre Amy e River e Clara erano dei misteri per il Dottore, questa volta è il Dottore a essere un mistero per Bill. Si tratta di una dinamica molto più convenzionale, uno più in linea con il ruolo storico del companion in 50 anni di serie.

In particolare, Moffat non sembra scrivere Bill come un personaggio che si pone costantemente le domande “che cosa è, dottore?” O “che cosa facciamo, dottore?”. Bill si presenta come qualcuno che parla correntemente il gergo fantascientifico. Bill è un supporto di buon senso. Lei potrebbe non conoscere i Signori del Tempo o i Daleks, ma sa di concetti come “persone lucertola” o “alieni dallo spazio”.  Lei ha dimestichezza nel linguaggio, ma senza il vocabolario giusto. In realtà, il culmine di The Pilot è anche il ritorno di un concetto dell’era Davies di “RUN!” come un imperativo da Dottore a compagno. Moffat aveva usato questa carta pochissime volte nel corso delle sue storie ma era stato marcato solamente nell’episodio “The Eleventh Hour” . Al contrario, il pilota si rifà al suo utilizzo inequivocabile visto in episodi come “Rose” o “Smith e Jones” . Anche in questo caso, c’è un senso che la serie sta tornando alle origini, evocando la sua forma più iconica.

Ciò vale anche per il mostro al centro di The Pilot . L’episodio è costruito intorno a una paura alla “Moffat”, un mostro costruito intorno a un concetto familiare di cui noi avevano paura durante l’infazia. “Blink” creò le statue spaventose, mentre “ Silence in the Library” e “Forest of the Dead” hanno introdotto l’idea di ombre assassine. The Pilot  invece ha una pozzanghera che assorbe le persone e quindi si lega alla paura di annegare e di non saper nuotare.

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In verità il mostro è qualcosa di banale e ovvio allo stesso tempo ed e’ molto simile alla crepa nella parete della realtà in “The eleventh hour” , anche se non così complicato e spaventoso. Una piccola pozzanghera che è qualcosa di molto più grande, un punto di trama  suggerisce che qualcosa di magico in agguato sulla strada più noioso della città assopite.

Certo, la pozzanghera offre l’opportunità di portarci ai confini dell’universo e del tempo tanto che nel tentativo di sfuggire alla sua ricerca, il Dottore si immerge il TARDIS in mezzo “del fuoco più mortale nell’universo.” Anche se non confermato dal dialogo, The Pilot riporta il Dottore a camminare di nuovo al centro di una schermaglia durante l’ultima grande guerra del tempo , completo di cammei dei Movellans che non vedevamo dai tempi del quarto Dottore in “Destiny of the Daleks” .

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È interessante notare l’uso disinvolto della Guerra del Tempo in The Pilot  adattandola ad un’altra storia minore. In particolare,non dobbiamo dimenticarci che Moffat ha largamente sfruttato questa pratica tirando fuori i Dalek come razza fiera durante l’epoca Davies. Sotto la supervisione di Davies, i Daleks sono apparsi in maniera minore partendo da apparso in Bad Wolf, The Parting of the Ways, Army of Ghosts, Doomsday, fino al loro boom da very cattivi insieme a Davros in “The Stolen Earth” e “Journey’s End”. L’era Moffat invece si e’ allontanata da questa idea di cattivi centrali e veramente pericolosi, legandoli a mostri iconografici della serie. L’uso dei Daleks in The Pilot sembra affermarlo. Il Dottore è perfettamente disposto a gettarsi nel bel mezzo di un’accesa battaglia tra i Daleks ei Movellans al fine di sconfiggere il mostro. Questo approccio ai Daleks è allo stesso tempo frustrante e affascinante. E’ deludente distruggere un così gran parte dello sforzo che l’era Davies ha investito nella loro costruzione, ma è anche rassicurante vedere i Daleks  legati così strettamente nella iconografia di Doctor Who .

Oltre alla storia, The Pilot rafforza questo senso di riprendere il contatto con la storia e il passato dello show. Sulla sua scrivania, il Dottore conserva una foto di River Song, uno dei personaggi che definiscono l’era Moffat. Tuttavia, tiene anche una foto di Susan. Susan è stata a lungo oggetto di fascinazione da parte del fandom, a causa della sua relazione familiare al Dottore. Tuttavia, a causa del bagaglio che Susan rappresenta, la serie ha in gran parte evitato il riferimento troppo direttamente. Dopo tutto, “la nipote del Dottore” solleva ogni tipo di domanda.

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Come tale, è interessante vedere il suo riconosciuto così candidamente e così esplicito. Come la Guerra del Tempo, The Pilot sembra suggerire che Susan è solo un’altra parte della storia e della continuità del personaggio. Lei non è qualcosa di così speciale e traumatizzante che dovrebbe essere considerato “off-limits”. Dopo tutto, ignorando completamente il personaggio e costringendola al di fuori della narrazione ha un potere strano. E’ lodevole che Moffat voglia ricordare il personaggio al termine del suo mandato.

Certo, la trama relativamente leggera di The Pilot consente a Moffat di giocare con queste idee. Ci permette di riflettere molto sulla natura di Doctor Who , e dello strano potere della canonicità del personaggio. Quando il Dottore dice che non v’è alcuna reale divisione tra “phsyics” e “poetry” , sembra volerci spiegare il fascino romantico della miscela surreale del franchising di fantascienza e narrazione in una gioiosa estetica fantascientifica di cui è parte integrante la serie. The Pilot è il primo episodio di quello che si preannuncia una stagione molto emozionante per una serie che non era sugli schermi da troppo tempo. Non è Doctor Who al suo meglio o convincente, ma fornisce un forte senso di identità e di scopo per il futuro.

PS: L’impostazione di questa storia ha qualche somiglianza con la storia incompiuta Shada. Entrambe le storie un Signore del Tempo (in Shada , Chronotis , in The Pilot , il Dottore) che si stabiliscono in collegi come professori eccentriche per un periodo prolungato di tempo. Entrambi uno studente entra nella stanza all’inizio (in Shada , Chris Parsons , in The Pilot , Bill Potts ) per parlare dei loro studi e notano il TARDIS , parcheggiata in un angolo.

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